CALEIDOSCOPIO / Harvey Milk

*Publicado en La Catarina el 4 de marzo de 2009.

En México está próxima a estrenarse la película Milk, que recientemente ganó dos premios Oscar por Mejor Guión Original (Dustin Lance Black) y Mejor Actor (Sean Penn). Para fines de esta columna, lo importante es quién fue este personaje, cuál su legado y por qué sigue siendo un referente tan importante en la defensa del respeto a la diversidad sexual.

Mural en Castro Photo; San Francisco

Harvey Bernard Milk nació el 22 de mayo de 1930 en Nueva York. Sirvió en la armada de Estados Unidos durante la Guerra de Corea y eventualmente se mudó a California. Aunque originalmente la política y el activismo pro-gay no eran prioridades para Milk, poco a poco se insertó en la vida política de aquel estado. Finalmente, se convirtió en el primer hombre abiertamente homosexual en ser electo para un cargo público en su país, como miembro del San Francisco Board of Supervisors – una especie de consejo municipal en una de las ciudades más emblemáticas para la comunidad LGBT. El alcalde de Castro Street (como lo apodaban en referencia al barrio gay de San Francisco) luchó en favor de la cohesión de esta comunidad y en contra de leyes que los perjudicaban.

Unos días antes de morir, grabó un mensaje con la intención de que se difundiera en caso de ser asesinado, lo cual finalmente ocurrió el 27 de noviembre de 1978 a manos de su colega y gran opositor Dan White. En la cinta hace un llamado a todos a salir del clóset (aunque su madre falleció sin conocer la orientación de Harvey). Conviertan ese enojo y frustración en algo positivo, den un paso adelante, salgan del clóset, díganle a todos, porten un letrero, dejen que el mundo lo sepa.

Milk tenía grandes habilidades oratorias, y sabía invertir las críticas con mucho ingenio. En su discurso que más trascendió, empezaba diciendo Mi nombre es Harvey Milk y quiero reclutarte, haciendo referencia a las acusaciones de que los gays ‘reclutaban’ a niños y jóvenes impresionables para ser como ellos.

Como valores principales, y vinculados entre sí, consideraba la esperanza y la visibilidad: Tenemos que darles esperanza. Esperanza de un mundo mejor, de un mejor mañana, de que todo estará bien. Sin esperanza, se rendirán. Durante su último año de vida, hizo énfasis en que los LGBTs debían ser más manifiestos al enfrentar la discriminación y la violencia, y fungir como modelos a seguir para miles de homosexuales desalentados (como sucedió precisamente con el guionista de la película).

Los héroes son aquellos que, después de mejorar el mundo con su trabajo y acciones cotidianas, tienen la fuerza para seguir haciéndolo cuando su vida termina. Poseen ese impacto que provoca una vocación similar en otros que no compartieron su tiempo y espacio. A 30 años de haberlo formulado, el legado de Harvey Milk no se expresa mejor que con sus mismas palabras: If a bullet should enter my brain, let that bullet destroy every closet door.


MID-OPEN / 20 razones por las cuales necesitas un buen amigo gay

*Publicado en Mid-Open en febrero de 2010 (haz click en la imagen para agrandarla).

Primer artículo publicado en revista Mid-Open :)


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