Jon Tolins

Jonathan Tolins is an awarded playwright, screenwriter, blogger, activist, husband and father of two, living in Fairfield, Connecticut. He has written, among other things, The last Sunday in June - which was recently translated to Spanish and is having a short season here in Mexico City, as I blogged about.

Jon’s work questions love, sexuality, relationships, politics, genetics, hatred, fears… life! And besides his scripts, he has other great things to say. I interviewed Jon and am glad to share this with you. Thanks for reading and commenting. :)

What inspired you to write The last Sunday in June? I was living in the West Village overlooking Christopher Street in New York in the late 1990’s and on Gay Pride Day in 1997, a bunch of friends dropped by unnanounced to watch the parade from my window. We started joking that it felt like we were in a gay play with all the familiar conventions. We laughed a lot. The next day I wrote down some of the conversation and took it from there. I was in my early thirties at the time and my friends and I were at that stage in life where you begin to examine where you are, the choices you’ve made, and the roles you find yourself playing. I was feeling sensitive to the pressures from within the gay community, as well as those from outside. I thought I might have something to say about it.

Do you personally agree with or support LGBT pride marches? Sure, I think the parades can be wonderful. I understand how the more outrageous displays of gay sexuality can make people uncomfortable since that is what will always make the evening news, but I think society (for the most part) has gotten past that squeamishness. I have marched in several parades, both in New York and Los Angeles, and always had a great time. I was on a float with The last Sunday in June company in 2003, which was wonderful. Even better were the times I marched in Los Angeles with my husband and our daughter, as part of a gay parents group. That was “living the dream.” Selina waved to the people from her stroller like the Queen of England.

How do you think your work (written, TV…) affects people who read or see it? I honestly have no idea. I hope that people find that I’ve written truthfully about the characters and the work inspires audiences to talk and think about their own lives, or to find expression for things they’ve been thinking and feeling themselves. But I can’t think about that when I write. I just have to follow my imagination and be as honest as I can.

In what ways has your work had an effect on the LGBT community/movement? Alas, my work is far too obscure to have had any significant effect on the LGBT community/movement. The most widely seen work of mine is probably my contribution to the U.S. version of Queer as folk, but that was always through the filter of the executive producers who ran the show and I’m afraid it was never very close to what I intended. I think The twilight of the Golds may have had a small impact in giving the community a way to talk about the genetics issue. Those discussions come up again from time to time with reference to my play, so I’m proud of that. Most of all, I have heard from individuals who have been influenced or inspired by some of my work and that is intensely gratifying.

Check out Jon’s website and follow him on Twitter.
*El último sábado de junio tiene sus últimas tres funciones este fin de semana: viernes 20:00 horas, sábado 19:00 horas y domingo 18:00 horas.


“I do,” said New York

In the past five years New York has been a place of much growth for me. Not just Nuevallorrrr (as New York City is known around here), but New York State: I spent a summer working upstate and started to come out right there, between mountains. No cell phone reception and everything. Then I interned at a state government agency and saw Albany (the capital) and a couple of other places.

New York is where I first fell in love (or something of that sort). It’s where I learned there was such a thing as an LGBT community center, attended my first political rally and gay pride march. Where I started to discover and passionately go after my goals.

New York is where I’ve seen some of my most admired artists, met some of my most respected leaders, made some of my best friends, danced at some of my highest-assessed parties, taken some of my favorite photographs, and had some of my favorite food.

New York is where I became bold enough to come up and talk to anyone, to knock on whichever door I want to open, to try anything and know I can actually do it. New York is also where I learned you should not lobby a member of the senate without removing your eyebrow piercing.

That is why it makes me oh-so-happy that, since yesterday, New York has recognized lesbians, gays, bisexuals and trans people as first-class citizens, becoming the sixth and largest state in the U.S. to legalize same-sex marriage. I wouldn’t say New York is where it all began (not sure that we can say that about any place), but it is definitely the place where a large chunk of rights for LGBTs began to be fought for. So, for this to happen is only fair and right.

New York has again said yes to equality and no to discrimination. New York finally put its foot down and said “I do“. And this post is me joining the celebration. :)


Entrevistas en XXXIII Marcha del Orgullo LGBTTTI del DF

Igual que el año pasado, la revista MidOpen (editada, publicada y distribuida en Mérida) me invitó a hacer entrevistas en la Marcha del Orgullo LGBTTTI de la Ciudad de México.

Pronto, en este mismo espacio, mis humildes opiniones sobre dicho evento. Por ahora echen ojo de las entrevistas…

Con Francisco Iglesias, periodista de Milenio y W Radio.

Con Cristóbal García-Naranjo (director) y Alberto Garmassi (actor) de El último sábado de junio.

Con Alejandro Reyes, director editorial de revista Ohm.

Con Queer Tango México.

Con el TriGay.

Con un oso de BearMex.

Con Joserra y Beto.

Con unas chicas buena onda.

Con una familia padrísima.


Yo me declaro

Cuando trabajé en el International Gay and Lesbian Human Rights Commission, un grupo cristiano fundamentalista envió un par de faxes en los que condenaba el trabajo de defensa de derechos humanos realizado por la organización alrededor del mundo. Me pareció chistoso el lenguaje utilizado (Arderán en el infierno, por ejemplo, por defender a pecadores), pero la esencia del mensaje era preocupante. Desafortunadamente, casos más graves abundan.

El pasado 6 de julio participé en el panel de tuiteros y blogueros del lanzamiento de la campaña Declárate, creación de Vago Despierta en conjunto con la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos, una agencia de la Organización de las Naciones Unidas. Véanlo ustedes mismos…

La campaña va dirigida a todos, porque todos necesitamos saber que los defensores de derechos humanos necesitan ser defendidos para hacer su trabajo de manera más efectiva. Busca llamar, especialmente, la atención de policías, empresarios, políticos y militares, actores sociales que más incurren en violaciones de derechos humanos – una misión importante y urgente.

Alvaro Manzano (fundador de Vago Despierta) mencionó que, al día del lanzamiento, se contaba con el apoyo de al menos 30 medios de comunicación -impresos, digitales y dos televisivos-, autobuses urbanos y pantallas de una aerolínea como aliados de Declárate.

El evento se llevó a cabo en el Teatro de la Ciudad de México y contó con la participación de la actriz Cecilia Suárez, el periodista Javier Solórzano, Lydia Cacho (periodista, escritora y defensora de derechos humanos) y el músico Saúl Hernández (Caifanes y Jaguares). La presencia más aplaudida fue la de Navi Pillay, quien encabeza la agencia de la ONU antes mencionada.

Cecilia habló de los “niveles de descomposición emocional indescriptibles” que México ha alcanzado a causa de las violaciones a derechos humanos, e invitó a los ahí presentes a asumir su papel en la campaña.

Javier reconoció el valor de las redes sociales y sus usuarios en la difusión de esta campaña, y exortó a la Cámara Nacional de la Industria de Radio y Televisión a sumarse de manera activa.

Saúl se dirigió a los jóvenes de México: “Vuélvanse imprescindibles. Declárense y defiendan los derechos humanos.” E invitó a difundir el video y cualquier material pertinente que estuviera en sus manos.

Navi se mostró complacida por el apoyo recibido por parte de artistas, periodistas, activistas, personas de formas y estilos de vida muy distintos (walks of life fue el término que ella utilizó), y recalcó que “todos tenemos el derecho de defender los derechos humanos de forma individual o colectiva, a nivel nacional e internacional”. Señaló también uno de los problemas que los defensores profesionales de derechos humanos enfrentan: el conocimiento deficiente que existe sobre el impacto potencial de su trabajo, el cual “va más allá de las víctimas a quienes protegen directamente”.

Ahora yo los invito a declararse defensores de quienes defienden nuestros derechos, y promover que más y más hagan lo mismo.

Gracias a Inti Mejía y Vago Despierta por la invitación. Felicidades por una excelente organización y traducción simultánea del evento. Más información en Twitter, Facebook, el sitio oficial y declarate_onu@hchr.org.mx.


El último sábado de junio

Para muchos, el último sábado de junio es como cualquier día. Para otros, es su gran día. Para unos cuantos, es el día en el que algo se sacude… y no es precisamente una bandera. Mientras una marcha desfila por la calle bajo su ventana, Miguel y Tomás atraviesan por una cadena de eventos suscitada por la inesperada aparición de sus amigos. La triada, compuesta por Juan, Carlos y Beto, llega a completar un grupo diverso en edades, visiones y demografías de la Ciudad de México. Mordaces y divertidos, suscitan una cadena de eventos que cuestionan las bases de su propia identidad. La obra da un giro inesperado con la sucesiva aparición de los últimos tres personajes: Quique (el buenote sin camisa), Jaime (ex-homosexual) y Susana (la futura esposa de Jaime), lo que nos recuerda que esos “dolores” contemporáneos tocan a toda la sociedad en general.

De eso se trata El último sábado de junio (traducción de The last Sunday in June de Jonathan Tolins), que se estrena la noche de hoy en la Ciudad de México. El proyecto busca, como casi todo lo que promuevo en este espacio, generar conversaciones, invitar a la reflexión.

¿Dónde? Teatro Sergio Magaña (Sor Juana Inés de la Cruz 114 Col. Santa María la Ribera).
¿Cuándo? Viernes 20:00 horas, sábados 19:00 horas y domingos 18:00 horas, del 1 al 31 de julio.
¿Boletos? $112 en taquilla con descuento a estudiantes, maestros, militares e INAPAM.
¿Quiénes? Alberto Garmassi, Eduardo Quintana, Emmanuel Morales, Francisco Cardoso (Cosa de niños), Francisco Rubio, Juan de la Loza, Héctor Berzunza (Cosa de niños y El proyecto Laramie) y María del Carmen Félix, dirigidos por Cristóbal García-Naranjo.

Si tienen más preguntas, contáctenlos en Facebook, Twitter y su blog.

¡Por ahí nos vemos!


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