Panel “Diversidad Sexual y Medios de Comunicación” en Mérida

La revista MidOpen cumple dos años de éxitos. Como parte de sus celebraciones y con el apoyo de la Dirección de Cultura de Mérida ha organizado el panel “Diversidad Sexual y Medios de Comunicación”, y me han invitado a moderar esta interesante conversación.

Como panelistas estarán Alejandro Reyes Esparza (Director Editorial de la revista Ohm), Guilermo Macas McNally (Director de Arte de la revista Dádiva y organizador de Besos Pro-Diversidad Sexual) y Claudia Medina Caballero (integrante del Consejo Municipal contra la Discriminación de la Diversidad Sexual).

La cita es el próximo viernes 9 de septiembre a las 19:00 horas en el Auditorio Dr. Silvio Zavala Vallado del Centro Cultural de Mérida Olimpo (Calle 62 s/n x 61 y 63, Centro). Entrada libre y cupo limitado.

¡Espero verlos por ahí! :)


The honest art of Raghava KK

Raghava KK is an emerging, successful artist from India who began his career as a cartoonist in Bangalore and now lives in Nuevallorrrr. He has had a very interesting life, and his fascinating work is a reflection of that, exploring subjects like gender & sexuality, politics, coming out, death, pain, joy, identity… An authentic magic carpet ride, as he called it at TED 2010:

I first read about him in a post on Gay Persons of Color where they talked about a children’s iPad app he created to depict different kinds of families, including homoparental ones. This made me want to contact him, and Raghava was kind enough to answer the following questions. Enjoy!

Tell me about your work as an artist.
I have reinvented myself, and in turn my work, several times in the last decade or so. I work in many genres, spanning painting, sculpture, installation, film and performance, but my work is always linked by my challenging opinions on identity, conformity, gender, celebrity, and ceremony.

Why are you an artist?
I use art as a tool of exploration and as an aid in critical thinking.  For me, the process of making art is akin to living a philosophy.

What do you look for, what do you try to show with your work? What do you expect people will see, feel, think, do through it?
In my work, I try and expose oftentimes the simplest of truths, the things that are most obvious to me, in the most honest manner possible. My work is not pedagogical by nature. Simply by creating honest art, I hope to trigger meaningful thought, reaction, feedback, etc.

What about Pop-it? What point are you trying to make?
The iPad app was created after my move to New York. At first, I felt a strange sense of the unfamiliar in most of the children’s books that I bought for my children here. This led to a belief that a) children’s books are most often full of propaganda, and b) children’s books serve as subtle manuals on parenting. My first reaction was to counter this with “my propaganda.” However, my wife and I, after a series of back and forth discussion, decided that multiple perspectives introduced at an early stage can lead to empathy and open-mindedness.  This early stage that I’m talking about is not only in children, but also parents in the early stages of parenting. To be able to appreciate multiple perspectives and to be able to put yourself in different people’s shoes (whether you accept their views or not) is the beginning of empathy.

What kind of response has Pop-it received?
It’s interesting you asked that question. The critical/academic community has been extremely encouraging. A stringent book review website, KirkusReviews.com, gave me a Kirkus Star (for books of remarkable merit) and says about the app: “A first-rate mind expander, this app rewards repeat visits and depicts several family constellations with irresistible intimacy and good humor – all the while featuring uncommonly inventive art and software design.” Forbes.com and Mashable.com gave Pop-it fabulous coverage and the TED Conference launched the app at the TED Global Conference. However, I am very saddened by the tremendous effort that a few communities are putting in to mark the app as inappropriate for children, simply because of its tolerance of homosexuality, You can see for yourself the kind of comments that people are making here.

How do you expect Pop-it will impact those who use it?
This app is unique and I believe pushes the envelope in that it has no words and defies the traditional concepts of beauty otherwise found in children’s books. I leave it to the parents to interpret it. In this, it is similar to a series of painting that the parent and child together experience, participate in, and interpret. I know one of the pieces of critical feedback I have received has to do with the lack of a defined storyline and the lack of words. It’s a very conscious decision of mine to avoid both of these in the hope that the words come alive through the interpretation.

What effect do you think art in general has, or you wish it had, in societies?
I really believe that an artist’s journey is pure and honest, even if it is self-indulgent, and that he contributes to this world his unique perspective. I see the artist as the meeting place between science and religion, philosophy and physiology, conscious and unconscious. Therefore, each artist has to be contextualized in his own terms and it is certain that any effort made on these grounds will be invaluable in the lessons taken away. Having said this, I don’t believe that there is a general rule of thumb in the kind of impact art should have in society. It is merely a tool for true critical thinking and self-realization.

I read that your work was present even in your own wedding. Can you tell me about that?
I am very interested in ceremony and identity. My wife and I worked very hard to create an experience that was both celebratory and extremely lavish in creativity (over 100 artists contributed various aspects, including fashion, design, DJing, vegetable carving, etc.) and that at the same time spiritually connected with the past. We adapted the ceremonies to compensate for chauvinistic tendencies. Here’s a mockumentary about the wedding that is fun and crazy.

The idea of starting my own blog was originally triggered by the experience of living in New York City. Why did you move there? What has that experience been like?
There is no place like New York City. I love living here because it is a leveler city. I live the most exaggerated dreams here and at the same time, have the most domesticated, mundane, beautiful, family life in Brooklyn. Over here, I’ve collaborated with some of the greatest artists – I designed t-shirts for Paul Simon and Erykah Badu, worked with Yann Vasnier (the nose), and artists, dancers, etc., while walking my dog and pushing my double-stroller in Park Slope.

More of Raghava can be found on his website, Facebook fan page, and you can follow him on Twitter.


Principiantes perpetuos

Anoche asistí a la función de Beginners que Universal Pictures México organizó para prensa LGBT en sus oficinas. Escrita y dirigida por Mike Mills, la historia de Oliver Fields (Ewan McGregor), Hal Fields (Christopher Plummer) y Anna (Mélanie Laurent) muestra diferentes estilos con que el ser humano aborda sus relaciones de amor, amistad y hasta con sus mascotas.

Hal cumple 75 años, es diagnosticado con cáncer y sale del clóset. Adopta entonces un estilo de vida que incluye un novio mucho más joven que él (Goran Visnjic), salidas a bares gays, suscripción a la revista The Advocate e incursión en activismo político. Porque, pues, I don’t want to be just theoretically gay, le dice Hal a Oliver.

Oliver, diseñador gráfico, debe lidiar con esas noticias, la muerte de Hal unos meses después, y sus propios miedos y procesos de autosabotaje en el amor cuando intenta entablar una relación con Anna.

Un diseño de Oliver

Go and have your own experience with your own people, le dice Oliver a Arthur (el perro Jack Russell que heredó de su padre y de quien le cuesta trabajo despegarse) durante una visita al parque. Pareciera que es algo que debiera decirle a su padre: ve, explora, conoce, liga, baila, enamórate… Lo cual Hal hace con o sin aprobación de su hijo, desafiando estereotipos alrededor de la vejez de los homosexuales, como bien apunta en su reseña Antonio Marquet.

Hal es un personaje que no se rinde: ante el amor, la salud, la felicidad. La lección que -intencionalmente o no- le deja a Oliver, y con suerte al público que vea la película, es que ser feliz es una decisión que requiere valor. Y que, aunque todos somos principiantes perpetuos en el fascinante arte de vivir, hay que ser valientes y felices.

Beginners se estrena en 80 salas de la Ciudad de México y Cuernavaca este viernes 26 de agosto. Ojalá pronto llegue a cines del resto del país.

Gracias a Universal Pictures México, Gabriel Gutiérrez y Arturo Castelán por la invitación.


Es una pena (o mi mail a La Amada Hotel)

Les comparto el correo electrónico que envié hoy a La Amada Hotel:

A quien corresponda,

En los últimos días ha trascendido la noticia de que La Amada Hotel le negó el servicio a una pareja gay que planea casarse en Nueva York y planeaba también tener una ceremonia más íntima en sus instalaciones en México. La razón, según lo que se dice aquí (http://tinyurl.com/3otqk43), aquí (http://tinyurl.com/3hzhder) y aquí (http://tinyurl.com/3mqrpk2), es que como ustedes son un resort familiar no pueden apoyar ni llevar a cabo una boda gay (being a family friendly resort, we unfortunately cannot support or perform a gay wedding). Me permito decirles que esto es una pena por varias razones.

Es una pena que su concepto de familia, así como su idea de un ambiente familiar o family friendly, excluya a parejas del mismo sexo. Quiero recalcar que la ceremonia que sus potenciales clientes querían llevar a cabo en La Amada era una boda. No una pool party, no una orgía, no una noche para ligar: una boda. Digo, si una boda no es un evento family friendly o que promueve la familia, no sé qué sea. Querían celebrar su amor y su relación y escogieron para ello, equivocadamente, La Amada.

Es una pena también que siendo un hotel de lujo, un resort de 5 estrellas, presumiendo que tienen stylish hotel architecture and decor, generous suites, spotless service, and deluxe facilities, quien haya tomado la decisión de batear a esa pareja tenga una mentalidad tan pobre y limitada. Tal vez esto se trate de un caso de ingenuidad o desinformación. Por si fuera así, les cuento que los gays y lesbianas constituyen un mercado altamente lucrativo para la industria turística. No en vano se realizan eventos como el Congreso de Turismo LGBT en la Ciudad de México en 2010 (http://tinyurl.com/3799t8s) o el International Expo & Business LGBT de Puerto Vallarta en 2011 (http://www.expovallartalgbt.com/). Sobran los ejemplos en otros países y con gusto se los doy si les interesan.

Es una pena que mientras el Gobierno del Distrito Federal (http://tinyurl.com/28x9y3r), Michoacán (http://tinyurl.com/3vj7clh) y, no muy lejos de La Amada Hotel, Tulum (http://tinyurl.com/4huvvhu) impulsan acciones para atraer a dicho sector de la población, ustedes naden contra corriente.

Es una pena que con esto no sólo perdieron a dos clientes (la pareja que ya no se casará en La Amada) y a sus 40-60 invitados (según lo que se informa aquí http://tinyurl.com/3otqk43), sino que con esta acción pierden seguramente a muchas otras parejas de gays y lesbianas (mi novio y yo, por ejemplo) que preferirán vacacionar en espacios donde no sean discriminados. Pierden también a clientes heterosexuales, como Calen Warrant, que comenta al pie de esta nota (http://tinyurl.com/3otqk43) que él y su pareja han cancelado sus reservaciones en La Amada a partir de este incidente.

Es una pena que, gracias a la velocidad con la que viaja la información actualmente, y gracias a que hay medios de comunicación y comunicadores comprometidos con la búsqueda del respeto a las personas gays y lesbianas (como Perez Hilton, uno de los blogueros más leídos en el mundo: http://tinyurl.com/3hzhder), todo el mundo podrá saber que en Cancún, México, hay negocios de la industria de la hospitalidad que practican la discriminación.

Mi intención al enviarles este correo es demostrarles lo grave de su error y esperar que reconsideren sus políticas, y esperar que un suceso como éste no se repita en otros lados. Gracias por la atención prestada y tengan un excelente fin de semana.

Enrique Torre Molina.


MID OPEN / Bareback o sexo a pelo

Ya está en circulación en Mérida la edición #10 de MidOpen, revista con la cual tengo el gusto de colaborar. En este número incluyeron un artículo mío sobre bareback. Originalmente éste fue parte de mi columna en el periódico de la universidad, así que mi postura ha cambiado un poco (sólo un poco) desde que lo escribí en 2009. Aquí el texto.

MidOpen está por cumplir 2 años de éxito y la celebración viene en grande. Más información pronto en este espacio, en la página web de la revista, su Twitter y el mío.


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