Charla Ignasi Millet con el activista Enrique Torre Molina en la Cineteca Nacional

*Conaculta publicó este texto como comunicado no. 506/2014 el 29 de marzo de 2014.

Ignasi aquí y ahoraMás que un documental se trata de un grito de libertad y de verdad; es una muestra de la urgente necesidad de comunicación de la sociedad y la familia; es una enseñanza sobre la vida, sus vueltas y empezar de nuevo; así se refirió sobre el filme el museógrafo y activista Ignasi Millet, protagonista de Ignasi M., durante la charla que sostuvo la noche del viernes 28 de marzo con Enrique Torre Molina, en la Sala 4 Arcady Boytler de la Cineteca Nacional.

Luego de que se presentara en función única y especial el documental del director catalán Ventura Pons, ambos activistas charlaron con el público presente sobre el filme que narra la vida de Millet, quien es seropositivo y se vio obligado a cerrar su empresa debido a la crisis económica española, además de que está a punto de perder su casa hipotecada para tratar de salvar su negocio.

Durante la conversación, el protagonista explicó que si bien el largometraje no aborda como tema principal la homosexualidad y su enfermedad de transmisión sexual, sí es un proyecto activista en favor de la comunidad lésbico gay, frente a la injusticia y desigualdad en torno de ese tema.

“Dejaré de ser activista y luchador hasta que dejen de existir políticas públicas, actitudes humanas y expresiones sociales de rechazo en contra de mi comunidad”, precisó.

Explicó que el documental que compite por el Premio Maguey durante el Festival Internacional de Cine de Guadalajara, se ha presentado en 26 festivales de cine a nivel internacional; por lo que el propio director ha asegurado que se trata de uno de sus trabajos más exitosos y mejor recibidos por los medios y la crítica.

El protagonista, quien es amigo de Pons desde hace 28 años, dijo que el recibimiento positivo por parte del público se debe a que es un collage de historias sobre la lucha y superación de la gente que le rodea, a quien admira por su intento por enfrentar las adversidades que podrían ocurrirle a cualquier persona, sin importar sus preferencias sexuales.

El material aborda distintos temas, desde los que tienen que ver con salud pública, diversidad sexual, religión, la crisis económica española y sus efectos en la cultura del país; de la solidaridad de la gente, de los amigos, de la familia y la sociedad en general.

Millet aseguró que el material surgió con el objeto de motivar a muchas familias al diálogo, a la confianza y el apoyo mutuo, por lo que considera que ha cumplido con el objetivo ya que los espectadores descubren a una familia integrada por un hombre gay y una mujer lesbiana; dos hijos heterosexuales, un abuelo egocéntrico y una abuela que se siente fracasada; todos se comunican y funcionan mejor que muchas otras familias consideradas “normales”.

“Es una familia que se rige por la confianza y la verdad; por el diálogo y la libertad de ser tú mismo, lo que ha hecho que entre nosotros haya una gran amistad, además de los lazos sanguíneos”, exaltó.

Ignasi reconoció que este trabajo le permitió consolidar de manera personal temas como el apoyo familiar y social, pero sobre todo le enseñó que la vida da la oportunidad de volver a empezar, aunque sea de cero para resurgir y reencontrarse consigo mismo.


Jaime Kohen de color

*Este texto lo publiqué originalmente en The Huffington Post.

A dos meses de que salga a la venta su nueva producción musical, Jaime Kohen envió un boletín a medios de comunicación: los convocaba a un evento en el Museo Memoria y Tolerancia donde hablaría abiertamente de su preferencia sexual “para plantar semillas de tolerancia en nuestra sociedad”. Estrenó su sencillo “Tú y yo de color” y apareció en la portada de la revista gay Betún, que se edita cada mes en México. Todo esto en la misma semana.

Jaime Kohen3Después de pasar por una crisis personal en la que la música lo acompañó, Jaime pensó que le gustaría darle a otros lo que la música le dio a él. Estudió un verano en Berklee College of Music, donde aprendió a componer y tocar piano. Hoy es un artista independiente, canta y compone y baila pop, y la honestidad de sus letras coinciden con la que expresa en persona. Lleva dos años con su novio, le gustaría casarse y formar una familia. Su disco Contraluz Vol. 2 sale el 27 de abril.

Enrique Torre Molina: ¿De qué va tu nuevo disco?
Jaime Kohen:
Está inspirado en lo retro y hay elementos desde los años treinta hasta los cincuenta. Y en letras habla específicamente de la pareja. Creo que la pareja a todos nos saca nuestros peores demonios, pero también nuestra parte más linda.

ETM: ¿Y la canción “Tú de rojo y yo amarillo”?
JK:
Tenía una canción que hablaba de la boda, un tema importante en la pareja. Cuando tomé la decisión de abrir mi sexualidad y de enfocarme más en hacer esta protesta, le di un giro a la canción para hablar sutilmente sobre celebrar las bodas de diversidad. Por eso el coro dice que por qué nos tenemos que casar de blanco y negro, que quién puso esa regla y por qué no de color. Es decir, romper la tradición y abrirte a la diversidad. Fue lindo coordinar la canción con el mensaje. En este nuevo disco la mayoría de las canciones son duetos, pero esta canción en específico la quise hacer solo porque es un mensaje muy personal.

Jaime KohenETM: ¿Por qué decidiste ahora hablar de que eres gay?
JK:
Siempre ha habido una identificación con el público gay. Mi primera canción, “Alguien”, habla de aceptación que es un tema que resuena con el público gay de inmediato. Pero siempre he tratado de manejarlo de manera más universal, porque todos tenemos que aceptarnos de una u otra manera. Tomé la decisión de hacerlo ahorita porque este año se me juntaron muchas cosas. Lo que más me impactó fue un video sobre lo que está pasando en Rusia, donde un grupo de gente hace como unas dates falsas para maltratar [a homosexuales]. Me puse a investigar más. Sabía que hay lugares donde la homosexualidad se castiga con cárcel, pero no estaba tan informado. Me di cuenta que también en India se retomó una ley que castiga la homosexualidad. Y, sin irme tan lejos, vi que México es el segundo país con más homicidios por homofobia. Quiero poner mi granito de arena.

ETM: ¿Hay alguien en especial que te haya inspirado?
JK:
En mi época de crisis, la cantante India Arie me inspiró mucho porque tiene un mensaje súper propositivo en sus canciones, y me sanaba mucho escucharla. También Rosana fue alguien que me movió en ese momento. La mayoría de la humanidad se conecta más con el dolor y el drama, pero yo quería dar otra posibilidad con mis canciones. Admiro mucho a deportistas como Michael Sam, Thomas Hitzlsperger y Jason Collins. Esas noticias me las trajo mi papá que es como súper macho, ve deportes, y esto ayuda a que la gente se dé cuenta de que un futbolista de la NFL, un hombre grandote, también puede ser gay.

ETM: ¿Cómo fueron la semana de tu comunicado, el evento en el Museo Memoria y Tolerancia y los días después?
JK:
Hay cosas que están en tus manos y puedes controlar, y hay cosas que no. Aunque el comunicado se publicó antes de tiempo, no le quitó nada al mensaje. Fue muy especial hacerlo ahí porque soy judío, tengo una preferencia sexual diferente, y esas dos minorías están muy expuestas en ese museo. Siempre han sido perseguidas de la mano. La reacción de la gente y de los medios ha sido increíble. Me siento muy afortunado. También por parte de mi familia, porque una cosa es abrirme con ellos y otra con el mundo.

ETM: ¿Tuviste miedo de que salir del clóset pudiera perjudicarte profesionalmente?
JK:
Claro. Me tomó dos meses decidirlo, porque pensé que podría cerrarme las puertas con algunas marcas o que muchos fans me dejarían de seguir. Pero me di cuenta que ésa es una voz más de mi ego. Que mi mensaje y lo que siempre he querido hacer con la música es tocar al mundo, aunque sea a una persona, de forma positiva. No tengo nada que perder. Quien se quiera quedar, se queda. Las marcas que me quieran apoyar, buenísimo. Las que no, no pasa nada.

ETM: En México hay pocos ejemplos de gente que se ha abierto de esta manera. ¿Es importante que las personas públicas salgan del clóset?
JK:
Me animé a hacerlo también por eso. Cuando decides ser una figura pública, tengas un seguidor o millones, ya influyes en algo y tienes una responsabilidad. Un ejemplo con otro tema es la adopción: cuando adoptamos a mi hermana, la adopción era un tabú. Ahora está más de moda, en parte gracias a las celebridades, y el tema ha cambiado.

ETM: ¿Qué opinas de la homofobia que existe en México, Uganda, Rusia y otros lugares? ¿Te gustaría involucrarte con algún tema en específico?
JK:
Sí quiero involucrarme, pero no desde un lugar de lucha, porque entonces creas otra vez la dualidad y es otra vez pelear. Creo más en apoyar, en acompañar, en hacer campañas sobre tolerancia y libertad, que es otro tipo de mensaje. Es diferente hacer una campaña a favor de la paz y la tolerancia que hacer una contra la discriminación. El tono es diferente. Con una marca estamos viendo si vamos a algunas escuelas a hablar de esto con chavos de prepa y secundaria, donde hay mucho bullying. El mensaje que quiero mandar es que hay que vivir en libertad y expresar tu amor como sea.


Mexico City’s hottest tacos and gay parties

*Jean Paul Zapata published this piece on Gay Star News on March 4, 2014.

Mexico City's hottest tacos and gay partiesDon’t let the name fool you. Mexico’s Anal Magazine is an intellectual publication and has a highbrow following.

‘With a unique design, this magazine is dedicated to spread any kind of cultural expression of erotic nature or general interest to men who are not afraid to show their fascination for other men.’

The magazine’s logo is clever and well conceived; The content (no doubt provocative) extends to include literature, fashion and interviews; The publication has quickly established itself as a social force within the city’s LGBTI community.

Anal also puts on One Hell of A Party, the name given for its signature Halloween bash.
Three-year Mexico City resident and gay activist Enrique Torre Molina credits Anal Magazine with the city’s hottest dance floor. Facebook photos of previous parties corroborate these claims.

Torre Molina works with ‘media, non-profit organizations, companies, schools, and government agencies to promote respect for LGBT people,’ and has his fingers on the pulse of Mexico City’s culture scene.

He writes: ‘When I was in college in Puebla, I used to come to Mexico City about once a month. When I finally moved here three and a half years ago, I already knew my way around and had many friends living here. I especially like that there’s a lot of good theatre, and great people to meet every day. In this sense it’s very similar to New York, my other favorite city, where I lived for a little while. They remind me of each other.’

Here’s Enrique’s list of the best museums, theatres and tourist sights in Mexico City.

Favorite gay bar: Nicho and La Purísima.

Favorite any bar: Lilit.

Favorite dance floor: Anal Magazine’s Halloween party.

Favorite tourist sight: The view of the volcanoes when flying over Mexico City.

Mexico City's hottest tacos and gay parties2Favorite meal: Tacos at El Parnita and mascarpone cheesecake at Delirio.

Favorite getaway: Merida, Oaxaca, San Cristobal de las Casas.

Favorite breakfast: Eggs at El Péndulo and French toast at Carrez.

Favorite park: Chapultepec, around the Tamayo Museum.

Favorite café: El Péndulo.

Favorite hotel: St Regis.

Favorite festival: Festival Mix, which is the oldest LGBT film festival in Latin America.

Favorite bike ride: I don’t bike.

Favorite long walk: Reforma avenue and shopping in colonia Roma.

Mexico City's hottest tacos and gay parties3Favorite photo-op: My building’s rooftop terrace, and anywhere with photographer Oscar Morales.

Favorite museum: Museo Memoria y Tolerancia and Museo Franz Mayer.

Favorite beach: Puerto Escondido in Oaxaca.

Mexico City's hottest tacos and gay parties4Favorite place for a first date: Cineteca Nacional or the theatre.

Favorite shopping street: Colima street in colonia Roma and H&M in Santa Fe.

Favorite food market: Mercado de Medellin in colonia Roma.

Favorite art gallery: I’m not a gallery person, but I love the photo exhibits they do on the fences of Bosque de Chapultepec along Reforma avenue.

Favorite view: From the Chapultepec Castle terrace.

Favorite public art: Sculptures outside Bellas Artes.

Favorite thing in the city that defies categorization: Theatre at the Santa Martha Acatitla prison.

Favorite theatre space: Foro Shakespeare and Teatro Helenico.

Favorite gay media outlet: Betún magazine.

Favorite hidden treasure: It used to be Tia Maria, a gay piano bar in my neighborhood, which closed last year. I have yet to find my new favorite hidden treasure.

To get in touch with Enrique, visit his website or follow him on Twitter @etorremolina.

Mexico City's hottest tacos and gay parties5

Don’t let the name fool you. Mexico’s Anal Magazine is an intellectual publication and has a highbrow following.

‘With a unique design, this magazine is dedicated to spread any kind of cultural expression of erotic nature or general interest to men who are not afraid to show their fascination for other men.’

The magazine’s logo is clever and well conceived; The content (no doubt provocative) extends to include literature, fashion and interviews; The publication has quickly established itself as a social force within the city’s LGBTI community.

Anal also puts on One Hell of A Party, the name given for its signature Halloween bash.
Three-year Mexico City resident and gay activist Enrique Torre Molina credits Anal Magazine with the city’s hottest dance floor. Facebook photos of previous parties corroborate these claims.

Torre Molina works with ‘media, non-profit organizations, companies, schools, and government agencies to promote respect for LGBT people,’ and has his fingers on the pulse of Mexico City’s culture scene.

He writes: ‘When I was in college in Puebla, I used to come to Mexico City about once a month. When I finally moved here three and a half years ago, I already knew my way around and had many friends living here. I especially like that there’s a lot of good theatre, and great people to meet every day. In this sense it’s very similar to New York, my other favorite city, where I lived for a little while. They remind me of each other.’

Here’s Enrique’s list of the best museums, theatres and tourist sights in Mexico City.

Favorite gay bar: Nicho and La Purísima.

Favorite any bar: Lilit.

Favorite dance floor: Anal Magazine’s Halloween party.

Favorite tourist sight: The view of the volcanoes when flying over Mexico City.

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Don’t let the name fool you. Mexico’s Anal Magazine is an intellectual publication and has a highbrow following.

‘With a unique design, this magazine is dedicated to spread any kind of cultural expression of erotic nature or general interest to men who are not afraid to show their fascination for other men.’

The magazine’s logo is clever and well conceived; The content (no doubt provocative) extends to include literature, fashion and interviews; The publication has quickly established itself as a social force within the city’s LGBTI community.

Anal also puts on One Hell of A Party, the name given for its signature Halloween bash.
Three-year Mexico City resident and gay activist Enrique Torre Molina credits Anal Magazine with the city’s hottest dance floor. Facebook photos of previous parties corroborate these claims.

Torre Molina works with ‘media, non-profit organizations, companies, schools, and government agencies to promote respect for LGBT people,’ and has his fingers on the pulse of Mexico City’s culture scene.

He writes: ‘When I was in college in Puebla, I used to come to Mexico City about once a month. When I finally moved here three and a half years ago, I already knew my way around and had many friends living here. I especially like that there’s a lot of good theatre, and great people to meet every day. In this sense it’s very similar to New York, my other favorite city, where I lived for a little while. They remind me of each other.’

Here’s Enrique’s list of the best museums, theatres and tourist sights in Mexico City.

Favorite gay bar: Nicho and La Purísima.

Favorite any bar: Lilit.

Favorite dance floor: Anal Magazine’s Halloween party.

Favorite tourist sight: The view of the volcanoes when flying over Mexico City.

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El clóset y los medios y la gran familia queer

*Este texto lo publiqué originalmente en The Huffington Post.

Ellen PageA principios de este año viajé a Mérida, la ciudad donde nací y viví 18 años, para ir a la boda de Chalo, un querido amigo de la preparatoria. Me encontré con personas que no veía desde que salimos de la escuela y platicamos sobre nuestros trabajos, nuestros planes, nuestras parejas. Estaba muy contento de escucharlos, de contarles, de ponernos al día.

También me sentí raro. Recordé mi inseguridad cuando platicaba con algunos de ellos en los recreos, a la salida de la escuela o en fiestas sobre, por ejemplo, quién nos gustaba, qué niña nos parecía guapa o a quién queríamos enamorar (así le llamábamos al proceso que iba desde invitar a una niña a salir hasta hacerla tu novia).

Según yo, cuidaba magistralmente qué decía, qué palabras usaba, en qué tono hablaba para no indicar de ninguna manera que estaba mintiendo, para que no se me notara. Porque no me interesaba ninguna chava y me atraían más bien algunos de nuestros compañeros. En estos reencuentros en la boda de Chalo faltaba algo: ese escudo imaginario que me acompañó toda mi adolescencia ya no estaba. Conversar sin el miedo de que “se me notara” algo y no tener que esforzarme por mantener apariencias me hizo sentir muy cómodo.

Una comodidad liberadora, porque el clóset es agotador.

Hace seis o siete años que le dije a mi familia y amigos que soy gay. Recibí desde sermones sobre cómo “formar relaciones que no producirán nuevas vidas destruye el amor que dios nos da” hasta un correo electrónico de “bienvenido a esta gran familia de queers” de una tía lesbiana. Hoy sigo conociendo historias igual de variadas. Las anécdotas van de lo más chistoso a lo más deprimente.

En un mundo donde la homofobia permanece en todo tipo de espacios, donde muchos jóvenes cargan esos escudos imaginarios, salir del clóset sigue siendo relevante. Y no sólo en la privacidad de nuestras casas, escuelas y oficinas, sino en la esfera pública. Por eso me emociona tanto escuchar discursos como el de Ellen Page en la conferencia de Human Rights Campaign, donde dice que es gay y recuerda que “hay personas que van a la escuela todos los días y los tratan como mierda o sienten que no pueden decirle la verdad a sus papás”.

O leer artículos como el que escribió Maria Bello en The New York Times sobre ser bisexual, contradiciendo el mito de que la bisexualidad no existe o que los bisexuales nada más están confundidos. O ver a Michael Sam, Brian Boitano, Ian Matos y Tom Daley destapando poco a poco la homofobia que existe en el mundo deportivo. Salir del clóset sigue importando y más jóvenes necesitan escuchar esas historias. Sin duda es lo que a mi yo de 16 años, tan lejos de caras conocidas que hablaran abiertamente de su orientación sexual, le hubiera gustado escuchar.

Los medios de comunicación dan forma a esos clósets, pero también los clósets moldean a los medios. Y sí, algunas de estas declaraciones de celebridades y atletas son una acción de mercadotecnia. Sí, algunas son parte de una estrategia de comunicación con asesoría de expertos en el tema. Sí, “ya todos sabíamos” que un par de ellos eran gays o lesbianas. ¿Y qué? ¿No podemos celebrar que alguien dejó de fingir y la está pasando mejor? ¿Que le está diciendo al mundo que su sexualidad no es motivo para avergonzarse o esconderse? Un truco para impulsar la carrera de alguien no está peleado con mandar un mensaje positivo. Salir del clóset, en privado y en público, todavía tiene un gran peso.

El clóset es agotador. Es una máscara pesada, como dice el personaje de José María Yazpik en La vida en el espejo cuando le confiesa a su papá que es gay. Yo quiero que vengan más Ellens, Marias, Michaels, Toms. Más Rickys, Chavelas, Rachel Maddows y Kevin Kellers (para los que somos fans de Archie Comics). Quiero que cada vez más mexicanos y latinoamericanos se animen también. Total, de varios ya sabemos y ya ven que no pasa nada. Yo prometo enviarles un mensaje de bienvenida a la gran familia queer.


The closet, the media and the big, queer family

*I originally published this post on The Huffington Post.

Earlier this year, I traveled to Merida, the city where I was born and lived for 18 years, to attend my high school friend, Chalo’s, wedding. I ran into people I had not seen since we finished school, and we talked about our jobs, our plans, our significant others. I was so happy to catch up with them.

I also felt weird. I remembered my insecurities when we used to talk at recess, after school or at parties about, for instance, what girl we liked or who we wanted to date. At that time, I thought I mastered the art of choosing every word carefully, and even my tone of voice, to make sure they couldn’t tell I was lying. To keep it from showing. Because, of course, I was not interested in any girl, but actually attracted to a few of our male classmates. At this reunion at Chalo’s wedding, there was something missing: That imaginary shield I wore my whole time as a teenager was gone. Chatting with them without fearing that they could tell I was into boys, and not trying to maintain a certain appearance made me felt so comfortable. A liberating sort of comfort, because being in the closet is exhausting.

I told my friends and family I am gay about six or seven years ago. They responded in different ways, from lectures of how “forming relationships that won’t result in new lives destroys the love that God gives us,” to a, “Welcome to this big family of queers,” email from a lesbian aunt. Now I still hear of stories as varied as mine. Anecdotes range from the funniest to the most depressing.

In a world that still makes a lot of room for homophobia, where many young people still wear imaginary shields, coming out of the closet is still relevant. Not only in the privacy of our homes, schools and workplaces, but publicly. That is why I am moved by Ellen Page’s speech at the Human Rights Campaign conference where she said she’s gay, and reminds us of “people who go to school every day and get treated like shit, or feel like they can’t tell their parents the whole truth.” That’s why I’m glad to see in the New York Times Maria Bello’s article about being bisexual, fighting the myth that there is no such thing as bisexuality, or that bisexuals are just confused. That’s why I get excited to learn that Michael Sam, Brian Boitano, Ian Matos and Tom Daley are brushing off homophobic stereotypes in sports. Coming out still matters, and young people need to hear these stories. My 16-year-old self would have definitely wanted that.

Media shapes these closets, but closets shape the media as well. And, yes, some of those coming outs serve marketing purposes for celebrities and athletes. Yes, some are part of communication strategies with the help of experts. Yes, “we already knew” a couple of you were gay or lesbian. So what? Can’t we celebrate that someone stopped pretending, and is having a better time? That they are telling the world they have no reason to be ashamed or hide? A publicity stunt to advance someone’s career and sending out a positive message are not mutually exclusive events. Coming out of the closet, privately and publicly, is still powerful.

Being in the closet is exhausting. It’s a heavy mask, says Mexican actor José María Yazpik’s character when he comes out to his dad in La vida en el Espejo. I hope to see more Ellens, Marias, Michaels, Toms. More Rickys, Chavelas, Rachel Maddows and Kevin Kellers (for us fans of Archie Comics). I want to see more celebrities in Mexico and Latin America coming out too. We already know who a few of you are, anyway. It’s no big deal. And I promise to welcome you to this big family of queers.


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