Pretextos para leer

A propósito de la Feria Internacional del Libro de Guadalajara, la revista Urbana de Guadalajara publicó el artículo “14 pretextos para leer”. Participé con este comentario sobre el nuevo libro de mi amigo Miguel Cane, que recomiendo mucho:

pretextos para leerEl resto del artículo está disponible en este enlace.


“O, como dicen, soy gay”

El lunes 18 de febrero, poco antes de las siete de la mañana, el reportero de espectáculos Mauricio Clark publicó esto en su cuenta de Twitter:

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Dos horas después, dijo esto al aire en el noticiero Primero Noticias que conduce Carlos Loret de Mola:

Primero, algunos dicen que esa extraña salida del clóset no fue una movida valiente porque lo hizo para adelantarse a una revista de espectáculos que iba a hacerlo al día siguiente (TV Notas, tal vez, que publica un número nuevo cada martes).

Salir del clóset, siempre, es un acto que requiere valor. Aunque “todos lo sepan”. Aunque “no tengas de otra”. Seguro todos conocemos a alguien que es homosexual y no lo dice. Aunque lo sepamos. Aunque a nadie le importe. Aunque viva en un clóset absurdo o de cristal.

Y es precisamente el clóset lo que rige muchos discursos, actitudes y contenidos del medio (televisión) y la empresa (Televisa) donde trabaja Clark y donde hay tantos clósets. Así que da gusto ver a un personaje público hacer esta declaración en un país donde, a diferencia de Estados Unidos, por ejemplo, esto no es común. Ojalá no me pase de optimista y esto signifique algo bueno más adelante, como sugiere el activista Ricardo Baruch.

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Pero parece que todo esto se le olvidó a Clark. Se le olvidó que es un comunicador. No salió del clóset en una sala con su mamá o algunos amigos escuchándolo. Lo hizo con cámara, micrófono y mucho rating. Como un supuesto profesional de la comunicación y con dos grandes errores: primero, usar teleprompter, como señala el periodista Alejandro Brofft.

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Segundo, vinculando su homosexualidad con su adicción a las drogas. Aunque Clark no haya dicho “Tengo un problema de adicción porque soy homosexual” sino “Tengo un problema de adicción porque no me acepto (como homosexual)”, eligió frases equivocadas y el mensaje que envió es uno bastante negativo. Como queda claro en comentarios en redes sociales y en medios de comunicación que retomaron el episodio. Y es un mensaje falso, además. Creo.

Hizo falta lo que casi siempre acompaña estas salidas del clóset tan públicas: el tono de alegría, de celebración, de orgullo. No necesariamente por ser gay sino por ser honesto y valiente. “Éste soy yo, soy feliz de serlo y de anunciárselo al mundo”. Faltó, incluso, un poquito de arrogancia.

Cualquiera que haya estado en el clóset conoce el mal rato, la presión y la depresión que se puede experimentar en muchos niveles. Por dramático y exagerado que parezca, algunos enfrentan auténticas batallas tratando de conciliar su orientación sexual con su religión, con sus expectativas de vida, con las expectativas de sus familias. Y lidian con eso de muchas maneras, incluyendo adicciones. Pero, como apunta el escritor Miguel Cane:

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Supongo que todo esto es otro recordatorio de que todavía falta mucho trabajo a favor de la visibilización de personas homosexuales (reales, más que personajes de telenovelas o series) en la televisión mexicana. Hacen falta más personas como Clark que estén out. Pero con mensajes más positivos.


Spirit Day en México

El viernes 19 de octubre se celebró el Spirit Day. En el tercer año de esta fecha, cada vez se suman más personas, organizaciones, empresas, medios de comunicación en diferentes partes del mundo. ¿Quién participó en México?

Las ausencias que me parecen más notables: las de organizaciones LGBT mexicanas. Ojalá el próximo año el apoyo en el país sea mayor y veamos involucrados a actores de otros ámbitos.


Seis años después

Al final de mi primer año en la universidad estaba trabajando en un campamento de verano. Una compañera, Emma, de la nada me preguntó frente a otros counselors, “Quique, eres gay, ¿verdad?” Contesté que sí con esa misma naturalidad y (si esto fuera un musical, justo aquí empezaría la música) sentí que me quitó un peso de encima. Un peso que sólo reconoces por completo hasta que ya no está.

A propósito del Día Internacional de Salir del Clóset (porque, ¿por qué no?, si también hay Día Europeo de la Solidaridad y Cooperación entre Generaciones, y Día del Taco, y…), algunas cosas que pienso o he aprendido en estos seis años:

  1. Permanecer en el clóset es un derecho que hay que respetar.
  2. Permanecer en un clóset de cristal, también.
  3. Excepto cuando dicho closetero se toma la libertad de atacar deliberadamente los derechos y necesidades de otros.
  4. La prisa para hacerlo le pertenece sólo a cada quien, pero ser feliz no es algo que suceda así nada más. Es una decisión. Requiere valor. Y, sabiendo que tristemente en algunos lugares puede costarte la vida, insisto en el derecho a callar.
  5. Esto es como consejo de terapeuta y es muy cierto: Conviene hacerse de una red de apoyo antes de. Amigos o familia o quien te acomode. A veces no tenemos personas gays cerca y de confianza, y tampoco son necesariamente los mejores aliados. Como bien dice mi querido Miguel Cane, el mundo no es para nada un ring de gays vs. bugas. “Quien te haga daño puede ser cualquiera. Hasta la pinche inventada, por ejemplo.”
  6. Todos los días hay pequeños actos de salir del clóset que cuentan más de lo que pensamos (un poco como lo que dicen de que una sonrisa puede alegrarle la mañana a alguien): en casa, en la calle, en la oficina, en el salón de clases…
  7. Salir del clóset como aliado heterosexual es requerido y bienvenido. Y no está padre que alguien se ofenda por que piensen que es gay si no lo es.
  8. Salir del clóset como estrategia mediática y demás es súper válido. Y es una muy buena señal que la carrera, las ventas, el rating de alguien, hoy, se beneficien por eso. Cuando personajes que tienen un público (gente que los admira, que los sigue, que toma en cuenta lo que dicen y hacen) salen del clóset, es como tocar la puerta de otros y decirles que, cuando salgan, las cosas serán un poquito más fáciles. Sea Christian Chávez, Ricky Martin o Harvey Milk.
  9. En esta sociedad mediatizada, los medios de comunicación dan forma a los clósets. Pero también los clósets moldean a los medios. Los clósets determinan decisiones laborales, políticas públicas, votos en cámaras legislativas. En México necesitamos más personajes abiertamente LGBT: deportistas, periodistas, políticos, artistas, empresarios reconocidos… Inserten aquí enlaces a las cuentas de Twitter o páginas de Wikipedia de quienes juzguen necesario.
  10. Para quien sigue adentro: piensa en todo lo que ya no tendrías que evitar para perpetuar la idea de que eres otro alguien. Piensa en todo lo que ya no tendrías que controlar. Qué decir. Qué hacer. Con quién salir. A dónde no ir. A estas alturas, una orientación sexual se vuelve talón de Aquiles sólo si tú lo permites. Y lo más probable es que ya varios a tu alrededor lo sospechen. Hazte la vida más fácil.

English version of LGBT en Español: transgender youth, Ricky Martin in Honduras, gay telenovelas

From GLAAD’s blog, here’s the newest edition of LGBT en Español where I collaborated (more information on this project here):

Awareness of transgender youth in Spanish-language media

Last month, Univision.com published a 22-page photo essay titled “The 7 Signs of a Transgender Child,” that began with Chaz Bono’s story and explained his role in transgender visibility. The piece delved into transgender people in history and legal challenges, debunked myths and offered parental advice on how to best support a transgender child.  In late September, CNN México published an article titled “Transgender children, the difficult path to their true identity,” that details the story of two American transgender youth, Tammy Lobel and Mario. Despite some inconsistent gender pronoun use, the article shed light on the stories and struggles of some transgender youth.

Ricky Martin Faced Anti-Gay Opposition in Honduras. 

Ricky Martin’s October concert in Honduras garnered controversy after far-right activists demanded that the government deny his visa. In the weeks leading up to the concert, anti-LGBT religious leaders sought the help of Africo Madrid, the nation’s Minister of the Interior, who stated Martin’s family “is not the type of family that Honduran law and society wants to construct and promote to youth.”  An age restriction limiting concert entry to those 15 years of age and older was added as a result of the protest. Nevertheless, the concert went off without a hitch in the Honduran capital of Tegucigalpa.  This story was extensively covered by the Honduran media as well as U.S. outlets such as Univision.comImpre.com, Telemundo’s Al rojo vivo and Mega TV’s Paparazzi Magazine among others.

Developments in LGBT-inclusive telenovelas

In the last edition of LGBT en Español, we introduced you to Harold and Alcides, the two gay protagonists of the Telefutura re-airing of the Colombian telenovela, El último matrimonio feliz (The last happy marriage). Things are getting complicated as the two find themselves in a love triangle with Daniel (Felipe Calderon), Harold’s much younger and financially dependent ex-boyfriend who hasn’t come to terms with the relationship’s end. Meanwhile, Alcides is struggling with coming out to his friends and dealing with his feelings for Harold. El último matrimonio feliz airs weekdays on Telefutura at its new time 8:30p.m. ET/OT and 7:30 p.m. CT. Meanwhile in Mexico, a news outlet, El Gráficomentioned in an article that the Mexican television network TV Azteca is in the development process for a telenovela, Cada quien su santo, which will feature a gay character and his relationship with his homophobic father. Neither an air-date nor U.S. syndication were mentioned in the article.

LGBT in Mexico: Catholic Church challenged on LGBT equality; LGBT bloggers. Mexico’s nationally-distributed newspaper Milenio published an article about the LGBT community organizing to phone bank to reach Catolitel, the hotline of the Archdiocese of Mexico. The nature of the calls is to complain about LGBT exclusion from the Catholic Church, specifically the opposition to adoption and marriage for LGBT people. Reforma, another nationally distributed and high circulation newspaper, unveiled a new blog by columnist Genaro Lozano, who writes about LGBT issues in a positive way. Lozano recently posted a piece about LGBT equality in Latin America. And the Mexican political website Animal Político published an article by writer and journalist Miguel Cane, in which he tells of his experience as a victim of homophobia.

LGBT occupation of Wall Street, adoption, and Hollywood 

Los Angeles-based Spanish-language newspaper La Opinión published an article by Yurina Melara Valiulis about the inclusion of LGBT people and organizations in the Los Angeles version of the national Occupy Wall Street Movement. Another article by Valiulis appeared in San Francisco’s El Mensajero, about Los Angeles County’s campaign “Raise a Child,” which aims to encourage LGBT couples to adopt children. In honor of Coming Out Day, English-language publication Latina Magazine published a piece on the top six openly gay Latino celebrities in Hollywood. And Univision.com reported in an article that Eva Longoria’s intimate scenes with Kate del Castillo in the movie Without men have been censored in Spain. The article is also linked to a video interview that Univision did with the movie’s director Gabriela Tagliavina, who talks about some of the film’s LGBT elements.

- Daniel Alvarenga, Brian Pacheco, Monica Trasandes, and Enrique TorreMolina contributed to this report.


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