For Matthew Shepard and his family

*I originally published this post on The Huffington Post on June 18, 2014.

I wrote and read this piece on June 3, right before a special performance of The Laramie Project that I co-produced with the U.S. Embassy and the Matthew Shepard Foundation at Mexico City’s Teatro Milán.

funeral de matthew2At the end of my first year in college, just when I began to come out to my family and friends, I read about a young man in the United States, Matthew Shepard, who had been brutally murdered for being gay. This shocked me for many reasons — first, because I identified with a few of Matthew’s traits: My age at that time was almost the same as his when he was killed. We were both university students studying international relations. We both enjoyed traveling and learning new languages. We were both gay.

But what caught my attention the most was the fact that he was a regular guy. Matthew was not a famous activist whose work made someone in power feel uncomfortable. He was not a politician getting in the way of another. Matthew was just at the wrong spot at the wrong time with the wrong people. This terrified me.

A couple of years after that, I was living in New York, and I met Judy Shepard, Matthew’s mom and the co-founder of the organization named after him. Judy spoke at the city’s LGBT Community Center. At the end of the event, I came up to say hello, mentioned how much I admired her work, and asked her a couple of questions. Judy gave me a purple plastic bracelet that I have worn every day since then, for five years now. It has two simple but very strong words on it: “ERASE HATE.”

The hate that took her son away. The hate that ended Matthew’s life in 1998 in Wyoming, Brandon Teena’s in 1993 in Nebraska, Daniel Zamudio’s in 2012 in Santiago, Agnes Torres’ in 2012 in Puebla, and the list goes on. The same hate that ends relationships between friends because of one’s sexual orientation, or between a mother and her transgender daughter because the mother doesn’t understand her daughter’s identity.

The message sent by people like Matthew’s murderers (and everyone else’s) is that being gay, lesbian, bisexual or transgender is wrong. It is a problem. It is dangerous. It’s best to get rid of them. Alarming, right? Far from the promises of campaigns like It Gets Better, for people like Matthew and many more it actually got worse.

The amazing thing is that, 16 years after that episode, and thanks to the work of many, many people, Matthew is still “alive.” His story and the story of the small town that knew him keep traveling, moving hearts and minds, inspiring playwrights, filling theaters around the world, pushing laws forward against discrimination, driving young men and women to promote respect for diversity.

Today I celebrate that Matthew’s life did not end for nothing. If he, a 21-year-old, ordinary student, is here tonight and has made us come and know his story, we now have the task of erasing that hate and replacing it with respect and understanding.


El Proyecto Laramie: para Matthew y su familia

Comparto algo que escribí para leer anoche en el Teatro Milán en la función especial de El Proyecto Laramie que produjimos Rodrigo Salazar y yo con la Embajada de Estados Unidos y la Fundación Matthew Shepard:

Al final de mi primer año en la universidad, justo cuando empezaba a salir del clóset con mi familia y mis amigos, leí sobre un joven en Estados Unidos, Matthew Shepard, que había sido brutalmente asesinado por ser homosexual. Esto me impactó por varias razones. Primero, porque había varias características de Matthew con las que yo me identificaba: mi edad en ese momento y la suya cuando fue asesinado eran casi la misma, ambos estudiamos Relaciones Internacionales en la universidad, ambos disfrutábamos viajar y aprender nuevos idiomas, ambos nos identificábamos como gays.

Pero lo que más me llamó la atención fue que Matthew era un chavo como cualquier otro. Matthew no era un activista reconocido cuyo trabajo incomodara a alguien en una posición de poder, o alguien involucrado en narcotráfico que se hubiera “buscado” que lo mataran, o un político que se estuviera atravesando en el camino de otro. Matthew sólo estuvo en el lugar equivocado, a la hora equivocada, con las personas equivocadas. Esto me aterró.

Un par de años después, viviendo en Nueva York, conocí a Judy Shepard, mamá de Matthew y co-fundadora de la organización que lleva su nombre. Judy dio una conferencia en el Centro Comunitario LGBT de la ciudad. Al final, me acerqué a saludarla, decirle que admiraba mucho su trabajo y hacerle un par de preguntas. Judy me regaló esta pulsera morada de plástico que no me he quitado desde ese día, desde hace 5 años, y que tiene dos palabras sencillas pero contundentes: ERASE HATE. Borrar el odio.

Erase Hate braceletEse odio que le quitó a su hijo. El odio que acabó con la vida de Matthew en 1998 en Wyoming, Brandon Teena en 1993 en Nebraska, Daniel Zamudio en 2012 en Santiago, Agnes Torres en 2012 en Puebla. Y la lista continúa. El odio que también acaba con relaciones entre amigos por la orientación sexual de uno de ellos, o entre una mamá y su hija transgénero por no entender su identidad.

El mensaje que mandan personas como los asesinos de Matthew y de todos los demás es que ser gay, lesbiana, bisexual o transgénero está mal. Es un problema. Es peligroso. Es mejor acabar con ellos. Alarmante, ¿no? A diferencia de lo que prometen campañas como It gets better o Todo Mejora, para personas como Matthew y tantos más las cosas no mejoraron.

Lo increíble es que, 16 años después de ese episodio y gracias al trabajo de mucha, mucha gente, Matthew sigue vivo. Su historia y la del pueblo que lo conoció siguen viajando, siguen conmoviendo, siguen inspirando textos de teatro, llenando salas por todo el mundo, impulsando leyes en contra de la discriminación, motivando a jóvenes a promover respeto a la diversidad sexual y a la diversidad de ideas.

Hoy celebramos que la vida de Matthew no haya sido en vano. Si él, un joven estudiante de 21 años común y corriente, ha llegado hoy hasta la Ciudad de México y ha hecho que vengamos a conocer su historia, también nosotros tenemos ahora la tarea de borrar ese odio y remplazarlo con comprensión y respeto.


Entrevista en MidOpen

Gracias a Luis Buenfil por esta entrevista en la nueva edición  de MidOpen con el diseñador David Salomón en portada.

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Mexico City’s hottest tacos and gay parties

*Jean Paul Zapata published this piece on Gay Star News on March 4, 2014.

Mexico City's hottest tacos and gay partiesDon’t let the name fool you. Mexico’s Anal Magazine is an intellectual publication and has a highbrow following.

‘With a unique design, this magazine is dedicated to spread any kind of cultural expression of erotic nature or general interest to men who are not afraid to show their fascination for other men.’

The magazine’s logo is clever and well conceived; The content (no doubt provocative) extends to include literature, fashion and interviews; The publication has quickly established itself as a social force within the city’s LGBTI community.

Anal also puts on One Hell of A Party, the name given for its signature Halloween bash.
Three-year Mexico City resident and gay activist Enrique Torre Molina credits Anal Magazine with the city’s hottest dance floor. Facebook photos of previous parties corroborate these claims.

Torre Molina works with ‘media, non-profit organizations, companies, schools, and government agencies to promote respect for LGBT people,’ and has his fingers on the pulse of Mexico City’s culture scene.

He writes: ‘When I was in college in Puebla, I used to come to Mexico City about once a month. When I finally moved here three and a half years ago, I already knew my way around and had many friends living here. I especially like that there’s a lot of good theatre, and great people to meet every day. In this sense it’s very similar to New York, my other favorite city, where I lived for a little while. They remind me of each other.’

Here’s Enrique’s list of the best museums, theatres and tourist sights in Mexico City.

Favorite gay bar: Nicho and La Purísima.

Favorite any bar: Lilit.

Favorite dance floor: Anal Magazine’s Halloween party.

Favorite tourist sight: The view of the volcanoes when flying over Mexico City.

Mexico City's hottest tacos and gay parties2Favorite meal: Tacos at El Parnita and mascarpone cheesecake at Delirio.

Favorite getaway: Merida, Oaxaca, San Cristobal de las Casas.

Favorite breakfast: Eggs at El Péndulo and French toast at Carrez.

Favorite park: Chapultepec, around the Tamayo Museum.

Favorite café: El Péndulo.

Favorite hotel: St Regis.

Favorite festival: Festival Mix, which is the oldest LGBT film festival in Latin America.

Favorite bike ride: I don’t bike.

Favorite long walk: Reforma avenue and shopping in colonia Roma.

Mexico City's hottest tacos and gay parties3Favorite photo-op: My building’s rooftop terrace, and anywhere with photographer Oscar Morales.

Favorite museum: Museo Memoria y Tolerancia and Museo Franz Mayer.

Favorite beach: Puerto Escondido in Oaxaca.

Mexico City's hottest tacos and gay parties4Favorite place for a first date: Cineteca Nacional or the theatre.

Favorite shopping street: Colima street in colonia Roma and H&M in Santa Fe.

Favorite food market: Mercado de Medellin in colonia Roma.

Favorite art gallery: I’m not a gallery person, but I love the photo exhibits they do on the fences of Bosque de Chapultepec along Reforma avenue.

Favorite view: From the Chapultepec Castle terrace.

Favorite public art: Sculptures outside Bellas Artes.

Favorite thing in the city that defies categorization: Theatre at the Santa Martha Acatitla prison.

Favorite theatre space: Foro Shakespeare and Teatro Helenico.

Favorite gay media outlet: Betún magazine.

Favorite hidden treasure: It used to be Tia Maria, a gay piano bar in my neighborhood, which closed last year. I have yet to find my new favorite hidden treasure.

To get in touch with Enrique, visit his website or follow him on Twitter @etorremolina.

Mexico City's hottest tacos and gay parties5

Don’t let the name fool you. Mexico’s Anal Magazine is an intellectual publication and has a highbrow following.

‘With a unique design, this magazine is dedicated to spread any kind of cultural expression of erotic nature or general interest to men who are not afraid to show their fascination for other men.’

The magazine’s logo is clever and well conceived; The content (no doubt provocative) extends to include literature, fashion and interviews; The publication has quickly established itself as a social force within the city’s LGBTI community.

Anal also puts on One Hell of A Party, the name given for its signature Halloween bash.
Three-year Mexico City resident and gay activist Enrique Torre Molina credits Anal Magazine with the city’s hottest dance floor. Facebook photos of previous parties corroborate these claims.

Torre Molina works with ‘media, non-profit organizations, companies, schools, and government agencies to promote respect for LGBT people,’ and has his fingers on the pulse of Mexico City’s culture scene.

He writes: ‘When I was in college in Puebla, I used to come to Mexico City about once a month. When I finally moved here three and a half years ago, I already knew my way around and had many friends living here. I especially like that there’s a lot of good theatre, and great people to meet every day. In this sense it’s very similar to New York, my other favorite city, where I lived for a little while. They remind me of each other.’

Here’s Enrique’s list of the best museums, theatres and tourist sights in Mexico City.

Favorite gay bar: Nicho and La Purísima.

Favorite any bar: Lilit.

Favorite dance floor: Anal Magazine’s Halloween party.

Favorite tourist sight: The view of the volcanoes when flying over Mexico City.

- See more at: http://www.gaystarnews.com/article/mexico-citys-hottest-tacos-and-gay-parties040314#sthash.NWkkZshF.dpuf

Don’t let the name fool you. Mexico’s Anal Magazine is an intellectual publication and has a highbrow following.

‘With a unique design, this magazine is dedicated to spread any kind of cultural expression of erotic nature or general interest to men who are not afraid to show their fascination for other men.’

The magazine’s logo is clever and well conceived; The content (no doubt provocative) extends to include literature, fashion and interviews; The publication has quickly established itself as a social force within the city’s LGBTI community.

Anal also puts on One Hell of A Party, the name given for its signature Halloween bash.
Three-year Mexico City resident and gay activist Enrique Torre Molina credits Anal Magazine with the city’s hottest dance floor. Facebook photos of previous parties corroborate these claims.

Torre Molina works with ‘media, non-profit organizations, companies, schools, and government agencies to promote respect for LGBT people,’ and has his fingers on the pulse of Mexico City’s culture scene.

He writes: ‘When I was in college in Puebla, I used to come to Mexico City about once a month. When I finally moved here three and a half years ago, I already knew my way around and had many friends living here. I especially like that there’s a lot of good theatre, and great people to meet every day. In this sense it’s very similar to New York, my other favorite city, where I lived for a little while. They remind me of each other.’

Here’s Enrique’s list of the best museums, theatres and tourist sights in Mexico City.

Favorite gay bar: Nicho and La Purísima.

Favorite any bar: Lilit.

Favorite dance floor: Anal Magazine’s Halloween party.

Favorite tourist sight: The view of the volcanoes when flying over Mexico City.

- See more at: http://www.gaystarnews.com/article/mexico-citys-hottest-tacos-and-gay-parties040314#sthash.NWkkZshF.dpuf


Periodismo LGBT: ¿qué informamos? ¿Para qué?

*Josué Cantorán publicó este texto en Reversible el 8 de noviembre de 2013 sobre la mesa de periodismo LGBT que el medio organizó la semana pasada. Las fotos son de Raúl Bravo.

foto¿El periodismo sobre temas de la comunidad LGBT es para todas las personas o sólo para los no heterosexuales? ¿Qué informamos acerca del colectivo y para qué? ¿Creamos conciencia social o reafirmamos estereotipos? ¿La diversidad sexual es un nicho de mercado para el periodismo o una herramienta de conciencia política?

Las cuestiones anteriores, todas un tanto complejas y difíciles de responder sin una reflexión previa, fueron las que planteó sin preámbulo Ana Francis Mor, actriz, escritora y columnista de la revista emeequis, al inicio del foro “Periodismo LGBT” organizado por Reversible y que se llevó a cabo el pasado 31 de octubre en el auditorio de la Comisión de Derechos Humanos del estado de Puebla.

Inició la charla Paco Robledo, director general del portal EneHache, mismo que, según sus propias palabras, “hace una curaduría de información de lo que existe en otros blogs y en otros espacios para hablar de tú a tú las personas no heterosexuales”.

Robledo recordó que algunos de los primeros medios que produjeron información especializada en temas concernientes a los colectivos LGBT fueron la agencia Anodis y el suplemento Letra S, publicado en el diario La Jornada, pero otros se quedaron a la mitad del camino y han desaparecido.

Ello se debe, explicó, a que la mayoría de estos medios son sustentados por empresarios autoempleados y que “duran como tal lo que el autor aguante”, por lo que lamentó que sea la búsqueda de patrocinios el principal obstáculo que enfrentan los temas enfocados a estos temas, pese a que las estadísticas revelan que sí hay lectores interesados en consumirlos.

Periodismo LGBT, ¿peridismo para todos?3Para Enrique Torre Molina, activista y periodista freelance que ha publicado piezas en un buen número de medios –tanto especializados en temas LGBT como en otro tipo de publicaciones–, la independencia es conveniente porque permite al periodista profundizar en los temas que son de su particular interés para después ofrecer los resultados a algún medio que pudiera publicarlo. La desventaja, empero, es que eso “económicamente es muy complicado”.

La tarea del también bloguero se ha enfocado en eso: en escribir sobre eventos, conferencias, marchas, libros u obras de teatro que considera que son relevantes, interesantes o divertidas y que pueden generar un debate público productivo.

–Ése es el primer pasito para generar un contenido y escribir un artículo. Algunos de esos contenidos los preparo con toda la intención de que alguna manera contribuyan a cambiar, aunque sea tantito, las ideas o los prejuicios que puede tener alguien con respecto a la diversidad sexual o las personas LGBT, para contribuir o abonar a la discusión pública sobre cierto tema, o empezarla.

Enrique, que ha colaborado tanto en medios de comunicación especializados en temas LGBT como en otros enfocados a política o, incluso, entretenimiento, considera que ello resulta ventajoso porque cada uno presenta un reto distinto y una forma diferente para mostrar y plantear los temas a los lectores.

La situación laboral de Cristian Galarza es un tanto distinta. Él empezó en el blogueo independiente pero ahora coordina la sección “Gay” de un portal informativo, SDP Noticias, que no se enfoca en temas de diversidad sexual, por lo que el reto es hacer que los lectores, quizá no tan acostumbrados a estos asuntos, puedan interesarse en ellos.

–Al no ser un medio gay, recibimos la verdad muchos comentarios negativos de los lectores. Aunque una nota pueda tener muchos likes, y que a la gente le gustó, no comentan la nota positivamente (…) La gente que sí comenta deja comentarios homofóbicos –explicó.

Dicho portal busca, por lo anterior, mantener una línea editorial ambigua al respecto de los temas. A decir de Cristian, el hecho noticioso se informa a los lectores sin ofrecer una postura a favor o en contra, pues consideró que la información de su portal va dirigida a dos tipos de personas: “los que quieren hacer negocios con la comunidad LGBT y los que simpatizan con esta comunidad sin pertenecer a ella”.

La siguiente participación de Ana Francis Mor, moderadora del foro, puso sobre la mesa un cuestionamiento importante sobre los medios dedicados a la cobertura o producción de noticias sobre temas LGBT: que no hay iniciativas suficientes de mujeres lesbianas, que el periodismo LGBT se queda únicamente en la “G”.

foto3Y una pregunta más: ¿está comprometido este periodismo con los derechos humanos, un tema que tanto atañe a esta comunidad, o sólo con el marketing? ¿Se puede estar comprometido con ambos?

Para Enrique Torre Molina, la primera cuestión es una que se repite en distintos foros donde periodistas de medios LGBT se han congregado y reconoció que sí “hay una falta total de mujeres en esto”. Con ello coincidió Paco Robledo, pero sostuvo que en EneHache las mujeres lesbianas son uno de los sectores del público más fieles y con mayor participación crítica.

En cuanto a la posición que pueden tomar los medios de comunicación sobre los derechos humanos, Torre Molina consideró que todos los medios de corte LGBT buscan, al menos medianamente, incidir políticamente en los temas del colectivo, mientras que Cristian Galarza consideró que la cobertura de los avances en materia de derechos humanos es como tal un apoyo a dichas causas.

La forma en que los medios de comunicación –especializados o no– cubren los temas que conciernen a las poblaciones LGBT sigue siendo insuficiente y no se realiza aún de la forma ideal. Hace falta priorizar el reporteo sobre la información externa; urge diversificar contenidos para abordar no sólo la “G” sino todas otras letras del infinito alfabeto de la diversidad; es necesario también que desde la mirada LGBT se hable de otros temas, de política por ejemplo.

Los retos para los medios son enormes pero las iniciativas ya existentes pueden ser un punto de partida para que la especialización periodística permita mayor profundidad en las coberturas.


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