Mexican Supreme Court rules on gay partner benefits

*This piece was originally published by Michael Lavers on Washington Blade on January 31, 2014.

Mexican Supreme Court rules on gay partner benefitsThe Mexican Supreme Court on Wednesday ruled the same-sex spouses of those who receive benefits under the country’s social security system must receive the same benefits as their heterosexual counterparts.

El Economista, a Mexican newspaper, reported the justices in a 3-2 ruling said the Mexican Social Security Institute – Instituto Mexicano del Seguro Social in Spanish – must extend the same benefits that married heterosexual couples receive to gays and lesbians who have either tied the knot or entered into civil unions.

José Alberto Gómez Barroso, who married his partner in Mexico City in 2012, sought legal recourse through the Mexican judicial system after officials denied his request to add his spouse as a beneficiary under the country’s social security system. A lower court last year dismissed Gómez’s case after he passed away.

“The court’s ruling without a doubt is cause for celebration,” Alex Alí Méndez Díaz, a lawyer who filed lawsuits in 2011 and 2012 on behalf of three same-sex couples who tried to apply for marriage licenses in Oaxaca, told the Washington Blade. “The Supreme Court has been at the forefront of taking up decisions in relation to the rights of the LGBT community in Mexico.”

The ruling comes against the backdrop of the movement in support of marriage rights for same-sex couples in Mexico that continues to gain momentum.

The Mexican Supreme Court last February ruled the Oaxacan law that bans same-sex marriage is unconstitutional. States must also recognize gay nuptials that have taken place in Mexico City since the Mexican capital’s same-sex marriage law took effect in 2010.

A lesbian couple last month exchanged vows in Guadalajara in Jalisco. Gays and lesbians have also married in Colima, Chihuahua and in Quintana Roo and Yucatán on the Yucatán Peninsula on which the resort city of Cancún is located.

Same-sex couples in Baja California del Norte in which Tijuana is located and other states have sought marriage rights through the Mexican legal system. Coahuila currently extends property and inheritance rights and other limited legal protections to gays and lesbians.

“Since the legalization of same-sex marriage in Mexico City, the Mexican Social Security Institute has been one of the toughest organizations to lobby, one of the most stubborn institutions when it comes to amending their rules and giving equal treatment to its affiliates who have same-sex couples,” Enrique Torre Molina, an LGBT rights advocate and blogger in Mexico City, told the Blade on Thursday as he discussed the Mexican Social Security Institute ruling. “This is another step towards equality for gay and lesbian couples.”

Méndez stressed gay and lesbian Mexicans continue to suffer discrimination as long as they are unable to secure marriage rights.

“The court responded within the extent of its authority, but the result is insufficient,” he told the Blade. “The respect of human rights should be the general rule and its violation is an exception that must be addressed.”

Expo de negocios LGBT en Guadalajara

*Entrada publicada el 15 de julio y actualizada el 3 de septiembre de 2013.

El próximo International LGBT Business Expo se llevará a cabo en la ciudad de Guadalajara esta semana, del 5 al 7 de septiembre. Después de empezar en Puerto en Vallarta y continuar en Cancún, la tercera edición de este foro de negocios LGBT estrena espacios y contenidos que lo confirman como el evento líder de su tipo en América Latina.

flyerEl sábado 7 me toca moderar dos mesas de debate con panelistas muy interesantes:

Si están por allá, ¡bienvenidos! La entrada es gratuita y conviene registrarse en línea.

Cuando este foro empezaba en 2011, entrevisté a Andrés Reyes, responsable de relaciones públicas y mercadotecnia. Y ahora, otra buena noticia es que este blog,, es uno de los media partners del evento.

media partnersMuchas gracias a Andrés y Rubén Sandoval por la invitación.

Mexican Supreme Court rules against same-sex marriage ban

*This piece was originally published by Michael Lavers on Washington Blade on December 6, 2012.

Mexican Supreme Court rules against same-sex marriage banThe Mexican Supreme Court on Wednesday unanimously struck down a law in the southern state of Oaxaca that defined marriage as between a man and a woman.

Three couples — Lizeth Citlalli Martínez Hernandez and María Monserrat Ordóñez Narváez, Jesús Reyes Álvarez and Guillermo Emmanuel Martínez Pimental and Karina Mendieta Pérez and Gabriela Castellanos Mota — tried to apply for marriage licenses in Oaxaca, but local authorities denied their applications.

Lawyer Alex Alí Méndez Díaz filed lawsuits on behalf of two of the couples in Aug. 2011 and a third in January who sought legal recourse, known as an “amparo” in the Mexican judicial system, that would ensure local authorities would protect their constitutional rights. Geraldina González de la Vega, a lawyer who advised Méndez, noted to the Washington Blade this “remedy can be used against laws or acts of authority” in Mexico.

A Oaxacan court in April ruled in favor of Martínez and Ordóñez, but against Reyes and Martínez and Mendieta and Castellanos. An appellate judge in August cited the Mexican constitution that bans anti-gay discrimination in his ruling that ordered Oaxacan authorities to allow same-sex marriages.

The state’s governor and Congress petitioned the Mexican Supreme Court to review the case — Méndez also asked the tribunal to determine the criteria under which the Oaxacan marriage law should be understood.

“The court did not declare the unconstitutionality of the law, but the effect of its application is that the justices said that one would have to understand marriage is a contract celebrated between two people without any reference to the sex of those who enter into it,” Méndez told the Washington Blade during an interview from Mexico City hours after the justices issued their decision.

Same-sex couples have been able to legally marry in the Mexican capital since 2010, and the Mexican Supreme Court has ruled other states must recognize same-sex marriages legally performed in Mexico City. Same-sex couples have also married in Quintana Roo, which includes the resort city of Cancún on the Yucután Peninsula.

The state of Coahuila offers property and inheritance rights and other limited legal protections to same-sex couples.

The latest Mexican Supreme Court decision only applies to Oaxaca, but advocates maintain these cases will open the doors to same-sex marriages across the country.

González noted the court needs to issue five rulings before the “amparo” will “have general effects” throughout the country.

“We already have three,” she said.

“These cases set a precedent that can be invoked in any other state in Mexico,” Méndez added. “While it is not obligatory for those who must resolve these new cases, there is a high possibility that the result will be the same as what we have obtained in Oaxaca.”

Enrique Torre Molina, an LGBT activist and blogger in Mexico City, agreed.

“It’s not going to be long before same-sex marriage is a reality in the whole country,” he told the Blade on Wednesday. “It’s a matter of same-sex couples who have been thinking about getting married and haven’t done it either because they’re not in Mexico City and traveling is not an option or because they were going to get no for an answer. It’s just a matter of time of trying it out as these couples in Oaxaca [did] and sort of contribute to this history.”

The Mexican Supreme Court issued its ruling hours after a Colombian Senate committee approved a measure that would legalize same-sex marriage. Senators in the South American country are expected to debate the bill on Tuesday.

Same-sex couples have been able to legally marry in Argentina since 2010. Neighboring Uruguay allow civil unions for gays and lesbians, but the country’s lawmakers are expected to debate a same-sex marriage measure on Tuesday.

The Inter-American Court of Human Rights in February ruled in favor of lesbian Chilean Judge Karen Atala who lost custody of her three daughters to her ex-husband in 2005 because of her sexual orientation. Three gay Chilean couples who had been denied marriage licenses filed a lawsuit with the tribunal in September after the country’s Supreme Court ruled against them.

The Mexican Supreme Court cited the Atala case in its decision.

“Our country has already been sanctioned on many occasions by the IACHR,” Méndez said. “Our country, being part of this Inter-American system, will have to follow this trend in regard to protecting the human rights of the LGBT community.”

J. Lester Feder, a former Politico reporter who has covered the same-sex marriage throughout Latin America for four months for his blog, noted to the Blade from Oaxaca that courts throughout the region often look to those in other countries in reaching their own decisions. He said the Atala case is one of the legal precedents the Oaxacan couples used in their successful lawsuits.

Justice José Ramón Cossío told CNN en Español he expects the same-sex marriage could become a reality throughout the country within a few months.

“The three cases are effective with respect to the state of Oaxaca,” he said. “By the position that we have on the Supreme Court as the country’s highest tribunal, it is foreseeable that if other people from other federal entities challenged a code that had a similar condition, the court would reiterate its criteria and within the next few months will guarantee the juris prudence that will become mandatory.”

Feder agreed.

“It means that it’s very likely universal marriage rights are going to be available in Mexico well before the United States,” he said. “International human rights law in the Americas is [increasingly interpreting] marriage rights as human rights, but the United States legal system doesn’t internalize international norms. We’re not participating in that trend.”

9º Festival Internacional de Cine Judío

La novena edición del Festival Internacional de Cine Judío (FICJ) de México se lleva a cabo del 3 al 17 de noviembre en varios cines de la Ciudad de México, y después en otras ciudades de la república.

El video es de Armond Cohen y Jonathan Bouzali de la casa productora Kuter. El behind the scenes está aquí.

Desde siempre este evento ha incluido la diversidad sexual en su selección de películas. Este año está Eynaim Ptujot (Eyes wide open Despertando), “una historia de amor gay en el corazón de la comunidad judía ultra ortodoxa de Jerusalén” del director Haim Tabakman.

Hace unos días entrevisté a Arón Margolis, fundador y director del festival, y productor asociado en otros proyectos cinematográficos como la película La otra familia. Como dice Arón, mucha de la diversidad que tanto enriquece a México es invisible ante muchos. Creo que uno de los méritos más plausibles del festival es contribuir, a través del cine, a hacer más visible esa diversidad.

¿Qué es el FICJ? ¿Por qué lo fundaste? Soy cineasta de profesión, viví 14 años en Estados Unidos y allá iba a festivales de cine judío. México es un país, especialmente en el Distrito Federal, con una oferta cultural muy importante. Tenía sentido hacer un proyecto como éste en la ciudad. Empecé a hacer investigación, parecía imposible y tardó más de dos años en lograrse. Me di cuenta que la manera más factible era hacerlo como una asociación civil, pero sostener un proyecto mediante la filantropía nunca es fácil…

Al hablar de judaísmo a veces se confunden cultura y religión. ¿Cuál es la diferencia? ¿Por qué el FICJ es un proyecto cultural pero no religioso? Mostramos la diversidad del pueblo judío como pueblo y no como religión: tradiciones, cultura, todo alrededor de eso. Entre la comunidad judía hay premios Nobel, analfabetas, ricos y gente que no tiene qué comer. Los judíos han tenido periodos muy buenos y pasajes como el Holocausto. Sí somos el pueblo elegido, pero también somos como cualquier otro pueblo.

Has declarado que “Las minorías son poco conocidas, incomprendidas en cuanto a sus raíces y riqueza cultural”, que este festival ha abierto “una puerta a la sociedad mexicana para acercarla a las tradiciones, costumbres y cultura milenaria del pueblo judío.” ¿Cómo se relaciona ese objetivo del FICJ con las minorías sexuales y de género? Nosotros como comunidad judía, y como cualquier otra, tenemos representación gay y lésbica. En el festival hay desde perspectivas muy ortodoxas, y por otro lado hay diversidad sexual. Todos somos judíos. Cada quien se siente judío a su manera.

¿Por qué incluir diversidad sexual en el FICJ? Porque es parte de mostrar la diversidad del pueblo judío. Desde la primera edición tenemos el compromiso de mostrar todo tipo de temáticas. Tiene sentido incluir diversidad sexual en la programación del festival.

¿Cuál es el principal reto para un proyecto como éste? Hacerlo autosustentable, que pague sus gastos. Siempre la parte financiera es la más complicada.

El FICJ ya tiene presencia, además de la Ciudad de México, en Cancún, Guadalajara, Monterrey, Puebla, San Miguel de Allende y Xalapa. Este año estará también en Aguascalientes, Morelos, San Luis Potosí y Zacatecas. ¿Qué sigue para el festival? Tenemos una visión muy clara 2009-2013 de tener presencia en las ciudades más importantes del país, llegar a unas 15 ciudades para 2013 y también tener más proyectos durante el año en escuelas, pero ésta decisión es del consejo.

La cartelera y más información del FICJ en su website, Twitter y Facebook. Gracias a Erika Espino de 3.1416R por las facilidades para esta entrevista y a Emilio Betech por los datos de contacto.

International Expo & Business LGBT Puerto Vallarta 2011

En este blog he hablado sobre la importancia del “dinero rosa” y las diferentes industrias que han tomado conciencia de ello. El turismo es uno de los campos donde esto es más visible y lucrativo.

Puerto Vallarta tiene un corredor importante de gastronomía y arte, con galerías impulsadas principalmente por inmigrantes estadounidenses. En contraste con la homofobia que puede haber en Jalisco, el puerto se distingue a nivel internacional como centro vacacional LGBT. Michoacán, Tulum y la Ciudad de México son otros lugares que recientemente han impulsado proyectos para atraer a esa población. Otros negocios, como La Amada Hotel en Cancún, no lo hacen tan bien.

La revista Condé Nast Traveller nombró a Puerto Vallarta como la ciudad más amigable del mundo (2003) y la Asociación Americana de Personas Jubiladas la señaló como el mejor lugar para retirarse a nivel mundial (2010). Además, México ocupa el quinto lugar a nivel mundial como destino favorito para bodas.

En un comunicado, Rubén Sandoval, director general del International Expo & Business LGBT Puerto Vallarta 2011, menciona que, aunque en México hay alrededor de 4.8 millones de personas gays y lesbianas,

el consumidor LGBT ha sido ampliamente ignorado en América Latina hasta ahora. Uno de nuestros principales objetivos es colocar el crecimiento del turismo LGBT a nivel regional y en un contexto global. De esta manera podemos ayudar a las empresas de nuestra región a entender mejor cómo atender la gran demanda del mercado sin explotar que representan los viajes de gays y lesbianas en toda la región de América Latina.

El International Expo & Business LGBT Puerto Vallarta 2011 se llevará a cabo del 20 al 23 de noviembre. Hace unas semanas me reuní con Andrés Reyes, encargado de Relaciones Públicas & Mercadotecnia, y esto es lo que platicamos.

¿Cómo surge el plan de hacer esta expo? La primer International Expo & Business LGBT surge por la necesidad de crear un foro en donde los prestadores de servicios conozcan más sobre el segmento LGBT y el gran potencial de negocios que éste tiene. Puerto Vallarta necesita exponer al mundo que somos un destino que recibe con los brazos abiertos a todos los segmentos de turismo, además que el segmento LGBT no ha sido promovido como tal en el destino y que es el momento de exponer nuestro alto nivel de productos turísticos que son los que demanda el segmento LGBT. Está dirigida a todos los tipos de negocio, tanto a los que ya están dirigidos al segmento LGBT como los que no, abriendo la oportunidad a empresarios a unirse y reenfocar su objetivo de negocios a este segmento.

¿Qué esperan lograr con ella? Esperamos crear redes de negocio entre compradores y vendedores, que se conozcan frente a frente y educar sobre cómo llegar al segmento LGBT. Informar y actualizar sobre qué pasa en el ámbito de los negocios y la comunicación con el segmento LGBT en otras partes del mundo mediante casos de éxito. Hemos iniciado con este proyecto para que este foro sea donde se cierren las negociaciones más importantes con todo el sector turístico y de inversión en el segmento LGBT en México. También promover nuestro destino turístico, Puerto Vallarta, como el más amigable de México con el segmento LGBT, y uno de los primeros de Latinoamérica.

¿Qué importancia tiene esta expo para negocios o prestadores de servicios que no están necesariamente dirigidos al mercado LGBT, o que ni siquiera saben qué existen? ¿Por qué deberían asistir? ¿O ni tiene caso que vayan? Es importante para todos los negocios y prestadores de servicios, está totalmente abierto a que se inscriban y presenten sus productos, que se eduquen a través de las experiencias de nuestros conferencistas y los casos que ellos presentan en empresas de otros países.

¿Qué apoyo han recibido de instituciones como el International Gay & Lesbian Travel Association (IGLTA) o del gobierno? Estamos apoyados en general por IGLTA, de la cual somos miembros, y sus embajadores en cada país, en especial el embajador en Argentina Alfredo Ferreira y en México Ron Kuijpers. La Oficina de Turismo del Distrito Federal, gobiernos como el de República Checa y Japón han mostrado interés. Y planeamos acercarnos a la Secretaría de Turismo local.

Además del Congreso de Turismo LGBT realizado en 2010 por primera vez en la Ciudad de México, ¿ha habido otros esfuerzos como el de ustedes en el país? ¿Cómo se diferencia la expo de Puerto Vallarta de esos otros eventos o espacios? No ha habido otros. El evento del D.F. solamente fue un congreso informativo. La International Expo & Business LGBT es una plataforma de negocios enfocado a darles la oportunidad a compradores y expositores de poder hacer negociaciones en dos días con conferencias, reuniones de negocios con fines de networking, cenas y cocteles.

¿Qué opinan de eventos realizados fuera de México, como GNetwork360 en Argentina o cualquier otro que conozcan? Eventos de este tipo se realizan anualmente en Amberes, Buenos Aires, Las Vegas, Londres, Nueva York, y Brasil tendrá uno en 2012. Son eventos que han ayudado a abrir un canal entre las empresas y el segmento LGBT. Alrededor del mundo existen otras expos y son eventos importantes para la educación de cómo comunicarse y entender a este segmento de mercado y por supuesto hacer negocios con él. Hemos participado en la Convención Anual de IGLTA en Amberes 2010, en la convención de IGLTA en Fort Lauderdale 2011, así como en el Congreso de Turismo LGBT de la Ciudad de México.

De acuerdo con Andrés, entre los ponentes estará John Tanzella (director de IGLTA) e Ian Johnson (CEO y fundador de Out Now Global, agencia especializada en marketing LGBT con 20 años de experiencia). Esperan expositores y público de Argentina, Estados Unidos, Holanda, Inglaterra y países de África.

Más información en Twitter, Facebook y su website.