Jóvenes con listones rojos

*Publicado en Chilango el 23 de julio de 2012.

Desde 1985, cada dos años se realiza la Conferencia Internacional de Sida. En 2008 fue en la Ciudad de México y este año la edición 19 es en Washington, D.C. Se trata de la reunión más grande de profesionales que trabajan en temas de VIH: más de 20 mil científicos, investigadores, activistas, empresarios, encargados de políticas públicas y personas que viven con VIH/Sida en 200 países intercambian información en la misma mesa. Hablan sobre el estado de la epidemia, descubrimientos recientes, lecciones aprendidas y acciones que tomarán para abordar la epidemia de manera más eficiente y desde distintos ámbitos.

En nuestro país, casi 15 personas al día descubren que tienen Sida. Los estados que concentran el mayor número de casos son, en este orden, Distrito Federal, Estado de México, Veracruz, Jalisco y Puebla. La gran mayoría de los infectados son hombres. El Centro Nacional para la Prevención y el Control del VIH/Sida ha registrado esta información de 1983 al 30 de junio de 2012.

México necesita de un evento como la conferencia de esta semana, y tenemos representantes de varias asociaciones participando. Dos de ellos son Aram Barra y Yahir Zavaleta de Espolea, una organización de jóvenes y para jóvenes con base en el DF y con trabajo en toda América Latina. De acuerdo con ellos, más del 40% de los nuevos infectados de VIH son jóvenes de 15 a 24 años de edad. Por eso es tan importante que chavos movidos como ellos se involucren en el tema. Sobre esto platiqué con ellos:

¿Ustedes van a la conferencia a proponer algo, poner temas específicos en la mesa?

Espolea participa en esta conferencia con sus tres agendas permanentes de trabajo: género, política de drogas y VIH. A esta edición de la conferencia asistiremos cinco espoleos, tendremos 32 presentaciones (entre ponencias y talleres), dos ruedas de prensa y dos participaciones orales en protestas masivas en la ciudad. Además de cubrir la conferencia principal, asistiremos a cinco pre-conferencias: jóvenes, usuarios de drogas, hombres que tienen sexo con hombres, latinos, y personas que viven con VIH.

Además de presentar nuestro trabajo durante los últimos tres años, Espolea tiene el objetivo particular de servir como puente entre el foro y los jóvenes que observan desde México y otras partes del continente.

¿Para qué le sirve a Espolea y a otras organizaciones mexicanas participar?

La Conferencia Internacional de Sida es un foro de suma relevancia estratégica para las organizaciones que trabajamos en la respuesta al VIH y Sida. Representa la oportunidad perfecta para interactuar con y promover acuerdos entre activistas, tomadores de decisiones, hacedores de política, personas viviendo con VIH y otras comunidades relevantes. Este año Espolea actúa como co-presidente de la Fuerza Joven, una alianza global de redes y organizaciones de jóvenes respondiendo al VIH. Eso nos ayuda a entender mucho mejor las realidades de otras latitudes y mejorar la cooperación internacional.

Como jóvenes, es muy importante que estemos presentes y respondamos con atención a las inseguridades que ofrece la crisis económica global a los alcances que hemos logrado en torno al VIH en la última década. Nuestra responsabilidad de participar en este espacio es aprender y compartir; aprender de lo que otros están haciendo y compartir lo que en nuestra experiencia ha funcionado en nuestro país o en nuestra comunidad.

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Espolea es también una de las organizaciones pequeñas que este año recibe el Red Ribbon Award. El premio lo otorga ONUSIDA en cada edición de la conferencia y en el caso de Espolea responde a su labor en prevención de VIH entre usuarios de drogas. El red ribbon (listón rojo) es un símbolo internacional en el movimiento para erradicar el Sida. Felicidades a Espolea por este reconocimiento.


Pride Runners: corriendo contra el VIH

Este sábado 3 de diciembre se llevará a cabo la primera carrera atlética nocturna en el Bosque de Chapultepec. Con motivo del Día Internacional de Lucha contra el Sida (1 de diciembre), Pride Runners invita a todos a que “corramos contra el VIH”.

Esta carrera se realiza desde hace 30 años en Nueva York, y hoy tiene presencia también en Arizona, Atlanta, Los Ángeles, Ohio, San Francisco, Seattle, Texas, Toronto, Vancouver, Londres y Madrid. La intención es que también en la Ciudad de México se vuelva un evento anual.

Representante de Clínica Especializada Condesa, Gilberto Ángeles (Sectur DF), Penélope Ruiz (Pride Runners), representante de La Casa de la Sal, Carlos García de León (Censida), persona no identificada.

Conferencia de prensa en Hotel W.

Durante la conferencia de prensa que los organizadores dieron hace unas semanas en el Hotel W, Penélope Ruiz, del equipo organizador, informó que hasta ese día había mil personas inscritas y esperan 3 mil. Explicó también que con cada carrera se elegirá una institución diferente para ser beneficiada con los fondos recaudados, pero siempre será una cuyo trabajo tenga que ver con VIH. Este año es La Casa de la Sal, que celebra 25 años de dar orientación, apoyo emocional y compañía a personas que viven con VIH/Sida.

Creo que la causa del VIH es muy noble, necesaria y que los recursos a veces no son suficientes para atender a las personas que viven con el virus, hacer campañas de prevención y demás. Pero me parece que hay otros temas o problemas vinculados a las personas LGBT que no están siendo atendidos, y que me gustaría que recibieran más difusión y dinero: bullying, becas para personas interesadas en hacer investigación de temas de diversidad sexual, organizaciones no gubernamentales en el interior del país, programas educativos o campañas en contra de la homofobia, jóvenes LGBT en situación de calle o con problemas de drogadicción, crear un centro comunitario LGBT que tenga impacto a nivel local (o mejorar y aprovechar mucho más el que ya existe).

Por otro lado, aplaudo la convocatoria de los organizadores que obtuvieron apoyo de marcas importantes, medios de comunicación y agencias de gobierno local, además de la seriedad con la que han manejado la información (a diferencia de la otra carrera celebrada en octubre).

Karem López, encargada de comunicación, respondió algunas de mis preguntas:

¿Cómo surge la idea de organizar esta carrera? Surge a finales de 2009 después de una plática entre amigos de la revista Ohm y Dream Merka Solutions con la finalidad de cubrir el aspecto deportivo que hacía falta dentro de la comunidad LGBT. Quisimos hacer un evento dirigido al mercado rosa pero con convocatoria abierta a todos.

¿Qué esperan lograr con ella? Tres aspectos muy importantes: poder ayudar año con año a alguna asociación u organización que apoya a niños, jóvenes y adultos que viven con VIH/Sida y brindar una mejor calidad de vida. Este año con la participación de todos podremos ayudar a La Casa de la Sal. Otro aspecto es fomentar el deporte en la comunidad rosa y unirnos a las campañas de la no discriminación a la diversidad sexual. El último, pero no menos importante, es sumarnos a la lucha contra el VIH.

¿Qué tipo de apoyo han recibido del gobierno o del sector privado? ¿Qué tipo de reacciones escépticas o negativas ha habido? Por parte del gobierno hemos obtenido una respuesta favorable ya que hasta ahora tenemos el apoyo de la Secretaría de Turismo, Secretaría de Salud, Instituto Mexicano de la Juventud, Instituto del Deporte del Distrito Federal, Clínica Especializada Condesa y Centro Nacional para la Prevención y el Control del VIH/Sida. Por parte del sector privado se han acercado distintas marcas a apoyar y difundir el evento. Ciertas empresas, por cuestiones de “valores y/o políticas”, dicen no poder apoyar este tipo de eventos. Desde el inicio de la planeación del evento han surgido algunas envidias e ideas escépticas sobre la imposibilidad de llevarlo a cabo, pero no nos queda más que demostrar que somos los pioneros en llevar a cabo el concepto del evento como la primera carrera dirigida a la comunidad LGBT.

Mañana, de 9:00 a 16:00 horas, se entregará un paquete a cada participante inscrito y, si no me equivoco, las inscripciones seguirán abiertas en ese horario. El costo para participar es de $280 y hay varias categorías. La carrera inicia a las 19:00 horas, la meta permanecerá abierta hasta que llegue el último corredor, y después habrá una fiesta en el Living. Más información en Twitter, Facebook y su página web.

Gracias a Carlos Ruiz por sus atenciones a la prensa y a Eduardo Escalante por las fotos. Yo me perderé el evento. Si van, espero sus comentarios.


El Mix celebra XV años de cine y diversidad

Festival y audiencia hemos sido uno desde el principio: los quince años los cumplimos juntos.” Así concluyó la entrevista que hice ayer por escrito a Arturo Castelán, fundador y director general del Festival de Diversidad Sexual en Cine y Video.

El Mix, como es mejor conocido, cumple XV años y los festeja durante varias semanas a partir de este jueves 12 de mayo en la Cineteca Nacional, Cinematógrafo del Chopo, Centro Cultural José Martí y Cinépolis Diana. La primera noche abren con Una familia muy normal y la cartelera incluye una función de Le refuge con presencia de Ronan Choisy, una función de La otra familia (a cuyo elenco y director entrevisté recientemente) con apoyo del Centro Nacional para la Prevención y el Control del VIH/Sida y el Consejo Nacional para Prevenir la Discriminación, y mucho más.

Arturo contestó a mis preguntas sobre la historia, evolución, obstáculos y público de este proyecto.

La decisión de iniciarlo parte de su “necesidad de participar en un fenómeno artístico que me enloquecía, en el que no me encontraba presente.” El Mix “nace con apoyo de su hermano MIX NYC [New York Queer Experimental Film Festival], el más grande y antiguo festival de cine gay experimental en el mundo.”

¿El principal obstáculo? “La indiferencia a la cultura en el país, reflejado en el poco interés en este tipo de eventos y muestras –no sólo gays– del lado de la iniciativa privada; y los obstáculos que ponen ciertos sectores públicos, disfrazados de reglamentos burocráticos.” Arturo enfatiza en que no es un asunto de “orientación sexual: en el mismo sector gay también existe un mercantilismo feroz.”

Comparando la primera edición y ésta, Arturo habla de tres notables diferencias:

  • Junto con el festival “se ha creado un público, una audiencia interesada en verse reflejada, interesada en participar con la crítica y el seguimiento, con la creación de sus propios trabajos”.
  • Los avances en términos legales de los homosexuales en México. “Hace quince años existía una coyuntura ya olvidada: el azote del SIDA y el nacimiento de un nuevo activismo – descabezado, pero con grandes alcances como ya lo hemos visto.
  • “La gente ya no cree que el festival sea un encuentro de cine pornográfico, sino que va más allá y es notorio que ya tanto audiencia como festival podemos hacer cine de arte oscuro, o comedias comerciales, o filmar historias que serán multipremiadas en el extranjero.” En mi opinión, se ha construido un sentido de comunidad entre los que están detrás del festival y los que ocupan las butacas.

El festival se presenta también en foros de Monterrey, Cuernavaca, Zacatecas y dos funciones especiales en el Festival Internacional de Cine de Morelia. “Estaremos contentos de recibir más invitaciones.”

Más información en Twitter, Facebook, su blog y festivalmixmexico@gmail.com.