Rompiendo silencios y salvando vidas

La primera vez que escuché sobre The Trevor Project fue hace cuatro años. Estaba trabajando en IGLHRC y las oficinas de ambas organizaciones eran vecinas en un edificio en el Distrito Financiero de Nueva York.

Su misión es muy puntual: prevenir el suicidio entre jóvenes lesbianas, gays, bisexuales y transgénero (LGBT), e intervenir en crisis que estos jóvenes sufren. Su misión es también muy ambiciosa: cada 100 minutos un adolescente se suicida en Estados Unidos. En comparación con jóvenes heterosexuales, es cuatro veces más probable que un adolescente LGBT intente suicidarse.

Hace un año y medio conocí a Louisa Merino. Un amigo en común de la universidad (estudiamos en la misma) me contó que Louisa estaba trabajando en un documental sobre este tema, esta organización, y la busqué insistentemente para que me contara sobre su proyecto. Me enseñó el documental y guardé la conversación que tuvimos hasta ahora que Lifeline, por fin, llega a México:

Celebridades como Daniel Radcliffe, Ellen DeGeneres y Neil Patrick Harris han sido voceros de The Trevor Project. Sobre la estrategia de asociar a personajes así a este tipo de organizaciones y campañas, y sobre qué falta para que en México haya más figuras públicas que se animen a ello, Louisa opina:

No digo que todos salgan ahorita del clóset, porque es un proceso. Pero la cosa no va a cambiar si seguimos todos adentro de él.

Lifeline se presenta este miércoles 10 de julio a las 20:30 horas en La Casa del Cine en el DF (Uruguay 52, piso 2, Centro). Sobre el estreno, Luisa dice:

Tengo mucha esperanza de que en México sea recibido con los brazos abiertos. Creo que es necesario e importante traer mensajes de este tipo.

lifelineEn México todavía no hay suficiente información sobre este asunto. En 2012 se publicó la primera Encuesta Nacional sobre Bullying por Homofobia.


Píntate de morado contra el bullying

Brittany McMillan es una joven canadiense que en 2010 decidió promover una fecha para mostrar apoyo a sus compañeros LGBT de la escuela, preocupada por todo lo que leía y escuchaba sobre bullying a chavos LGBT, muchos de los cuales terminaron en suicidio. Y por lo que ella misma observaba en su escuela. ¿Cómo? Vistiéndose de morado en lo que ella llamó Spirit Day.

Nunca pensó que podría convertirse en una fecha tan notoria: en 2011 sumó a 3 millones de personas y está contribuyendo a que se ponga más atención en un problema que para muchos es sólo parte del crecimiento normal de un adolescente.

Para el Día del Espíritu de este año, viernes 19 de octubre de 2012, GLAAD impulsa el esfuerzo encaminado a procurar la participación de medios, celebridades, empresas, organizaciones, gobierno, escuelas y personas en general. Spirit Day es la más grande y visible campaña en contra del acoso y hostigamiento de jóvenes lesbianas, gays, bisexuales y transgénero. Y cada vez hay más personajes alzando la voz en Latinoamérica.

En México no hay información suficiente, pero hay esfuerzos que destacan como la primera Encuesta Nacional sobre Bullying Homofóbico, realizada este año por Global Youth Coalition, Foro Enehache, y la Coalición de Jóvenes por la Educación y la Salud Sexual.
Sumarse a Spirit Day no es suficiente para abordar el problema, pero es una acción que se suma a otras, que da visibilidad y presiona a diferentes actores a actuar en diferentes ámbitos. Algunas maneras para formar parte de esta fecha a título personal o de manera institucional:
  • Pinta de morado tu avatar o foto de perfil usando la aplicación gratuita de GLAAD disponible en www.glaad.org/spiritday
  • Respalda de manera oficial el Día del Espíritu enviando un correo electrónico a Brian Pacheco, Estratega de Medios en Español de GLAAD (pacheco@glaad.org), en el que expreses tu deseo de sumarte y adjuntando el logo de tu institución para subirlo al  sitio web de GLAAD.
  • Publica una imagen en redes sociales que incluya el hashtag #SpiritDay. Tweet recomendado: ¡Únete! Vístete de morado para #SpiritDay en apoyo a jóvenes LGBT. Para sumarte: glaad.org/spiritday

Si colaboras en algún medio de comunicación, puedes contribuir hablando al respecto. Así lo hicieron el año pasado People en Español, E! Latin News, Foro Enehache, Quién, Terra, entre otros.


La embajada se pone mejor

*Post publicado en el Blog de la Misión Diplomática de los Estados Unidos en México el 18 de julio de 2012.

En septiembre de 2010, el columnista gay Dan Savage y su novio Terry Miller grabaron en YouTube un video dirigido a jóvenes LGBT: It gets better (Se pone mejor). Inspirados por la ola de suicidios de adolescentes en Estados Unidos que sufrían bullying por la orientación sexual o identidad de género que expresan, decidieron que esas nuevas generaciones debían saber que todo mejora.

Ese primer paso evolucionó en una campaña internacional donde más de 50 mil usuarios se han grabado contando su historia y compartiendo un testimonio de esperanza y optimismo. Ahora es un proyecto en manos de quien quiera sumarse. Han participado aliados heterosexuales como Lady Gaga, Barack Obama, Hillary Clinton, y empresas como Google, Facebook y Gap. Hoy la campaña cuenta con un libro y un proyecto hermano en Chile.

La Embajada de Estados Unidos en México forma parte de este movimiento y el pasado jueves nos invitó a la presentación de su video en el Foro del Ángel. Desde un sillón de terciopelo rojo, Mara, David, Marlene, Fernando, Morgana y John cuentan su historia:

Mara lo resume bien: “Ser diferente en un contexto de intolerancia y violencia es muy difícil”. En México todavía no sabemos mucho sobre el problema del bullying por homofobia, pero afortunadamente hay proyectos como éste y como la primera Encuesta Nacional de Bullying por Homofobia que se están encargando de poner en alto el tema para que más personas, desde diferentes ámbitos, se animen a abordarlo.

Felicidades Elia Tello, Carmen Landa y Flavio Florencio por encabezar este proyecto.


Secundarias, principal escenario de bullying homofóbico

*Arlette Carreño publicó esta nota en Once Noticias el 15 de mayo de 2012.

El 75% de las personas con preferencias sexuales diferentes sufrieron de algún tipo de bullying homofóbico; fueron víctimas de sus compañeros de clase, en su propia escuela.

“Si íbamos a alguna fiesta de un amigo, pues era él al que más molestaban, le escondían la mochila, al que le escondían el lunch, le rompían los útiles”, dijo Enrique Torre Molina.

Mil 273 personas participaron a través de internet, en la primera Encuesta Nacional sobre Bulliyng Homofóbico.

“El bullying es un fenómeno de violencia interpersonal injustificada que ejerce una persona o grupo contra sus semejantes y que tiene el efecto de victimización en las personas que lo reciben”, aseguró Roberto Pérez, de la coalición de Jóvenes por la Educación y Salud Sexual.

Los niños y adolescentes son los más vulnerables.

“En el caso de hombres gays es mayor; tres de cada cuatro fueron víctimas de acoso escolar, y en cambio lesbianas y bisexuales solo una de cada dos”, señaló Ricardo Baruch, de Youth Coalition.

Las escuelas secundarias son el principal escenario del bullying homofóbico.

El 25% de los encuestados respondieron que el abuso era “normal” para los maestros, el 10% dijo que los profesores eran parte de la homofobia.

“Uno de los hechos más graves es la omisión por parte de las autoridades educativas para proteger a los niños y niñas de este tipo de violencia, violación muy grave, sobre todo de los servidores públicos incluso de las escuelas privadas”, afirmó Ricardo Hernández, director del Programa de VIH SIDA, de la Comisión Nacional de Derechos Humanos (CNDH).

“La educación principal empieza desde la familia, si no hay apoyo y confianza no podemos recurrir a una instancia pública a levantar una denuncia cuando sufrimos alguna discriminación por homofobia”, agregó Mariana Mancilla.

Depresión, deserción y bajo rendimiento escolar son algunas de las consecuencias del bullying homofóbico pero se puede ir más allá. Una de cada cuatro personas homosexuales que lo padeció llegó a tener pensamientos suicidas.