Después de la fiesta

*Marcela Vargas publicó este texto originalmente en Gatopardo el 7 de julio de 2015.

El viernes 26 de junio de 2015, internet explotó en un arcoíris que recorrió el planeta en segundos. La Suprema Corte de Justicia de los Estados Unidos había declarado inconstitucional la prohibición del matrimonio igualitario en ese país. Cientos de activistas y aliados de la comunidad LGBT se reunieron frente al edificio de la Suprema Corte en Washington, D.C. para esperar la decisión y, posteriormente, celebrar con globos y banderas multicolor una victoria muy significativa para su causa.

Decenas de organizaciones sociales, medios electrónicos, marcas comerciales y figuras públicas sustituyeron sus imágenes de perfil en redes sociales con otras más adecuadas para la celebración. La fiesta se extendió a México, con el hashtag #LoveWins como tendencia en Twitter y el filtro de arcoíris en Facebook replicándose entre usuarios mexicanos.

Apenas dos semanas antes, el 12 de junio, la Suprema Corte de Justicia de la Nación también había respaldado legalmente en México las uniones entre personas del mismo sexo. Sin embargo, la reacción local distó en forma e intensidad de la fiesta de colores y tuits que provocó la misma decisión desde una corte extranjera, para una nación vecina.

Después de la fiesta

Diversos factores explican esta situación, entre ellos la falta de difusión en medios a la decisión de la corte mexicana e, incluso, la misma forma en que se llegó a esta determinación legal. Alex Ali Méndez, abogado y activista al frente del movimiento por el matrimonio igualitario en México, explica que una de las razones por las que en este país pasó desapercibida la determinación de la Suprema Corte es por la diferencia entre sus mecanismos y los de Estados Unidos. “En EUA pasó mediante un debate de la corte a partir de un caso y se extendió esa decisión a otros. Mientras que en México se acumularon los precedentes y lo único que hizo la Corte fue constatar este hecho”.

Sobre este tema, Enrique Torre Molina, consultor y periodista especializado en temas LGBT, agrega en entrevista para Gatopardo: “El factor de no entender qué determinó la Corte en México es fundamental. La mayoría no entendemos a detalle qué significa. Hay mucho desconocimiento alrededor”.

Ante esta situación, el abogado Alex Ali Méndez explica, en términos sencillos, lo que significa la determinación de la Corte en México: “La Corte le dice a los jueces de distrito que deben necesariamente y de manera pronta otorgar el amparo para que se casen a todo aquel caso en el que una pareja debata la negativa de matrimonio a través de ese medio legal”. En los estados donde no se ha hecho la modificación a la norma que establece que el matrimonio es entre hombre y mujer, la posible negativa de un juez podría ser rechazada a su vez por una decisión del ejecutivo en la que indique que no deben ponerse más trabas a la otorgación del matrimonio. De seguir rechazándose el matrimonio en registros civiles de distintas entidades, se deberá continuar con la tramitación de amparos para lograr el reconocimiento de la unión matrimonial.

En cuanto al tema de difusión, Torre Molina destaca el papel de las organizaciones LGBT en Estados Unidos para integrar su propia estrategia de comunicación y asegurarse de que la información salga a los medios. “El movimiento LGBT en Estados Unidos está posicionado en medios, entre las empresas, tiene un aparato construido desde finales de los años ochenta. El matrimonio se convirtió en el tema prioritario de la agenda, pero ya estaban listos para cuando saliera el fallo: gobierno, medios, empresas, marcas pintaron su avatar e hicieron promoción. No fue cosa de varita mágica o que una sola organización lo convocara. Es el resultado de años de activismo exitoso”.

En México, comenta Torre Molina, es un área en la que organizaciones y activistas van aprendiendo: “Tenemos que hablarle no sólo al Estado y a los legisladores, sino a medios, empresas, universidades, etcétera, para que cuando pase algo así se sumen a la celebración”. Muestra del avance en este rubro es la integración de 12 empresas a la Marcha por el Orgullo Gay que se llevó a cabo en la Ciudad de México el pasado 27 de junio, como reportó CNN Expansión ese mismo día. Lideradas por Pride Connection, red empresarial que promueve mejores prácticas de inclusión en el ámbito laboral, compañías como Accenture, American Express, AT&T, Banamex, Dow, Google, JP Morgan, IBM, Microsoft, Pfizer, P&G y Scotiabank marcharon por Paseo de la Reforma con la comunidad LGBT.

De acuerdo con el periodista y consultor, entre los siguientes retos para el movimiento LGBT están: un ejercicio de difusión que le explique a la sociedad civil exactamente qué significa el fallo de la Corte en México y garantizar que lo que se decidió se respete y se haga realidad. “Es el reto de siempre en el activismo en México en la causa que sea”, explica. “Es muy común que se cambia la ley y lo que pasa en la realidad es otra historia. Hay que garantizar que todos los jueces civiles en todos los municipios y todos los estados del país cumplan con esta disposición de la Suprema Corte”.

Alex Ali Méndez coincide, pues desde su perspectiva, lo importante en este momento es “seguir acumulando amparos para que se junten los casos en cada estado y se dictamine localmente como se hizo a nivel nacional”. Aún con la reciente victoria para el movimiento LGBT en México, la suya es una lucha constante por alcanzar la igualdad de derechos en distintos rubros. “Celebramos este avance y nos enfocamos en generar cambios en los congresos locales”, agrega. “Esto ha permitido que nos organicemos como antes no lo habíamos hecho. No teníamos hasta este momento una demanda, un esfuerzo que uniera al mismo tiempo y por la misma causa a más de un estado… Ha sido una gran victoria en la parte legal”, concluye.


Foro de Jóvenes LGBT México

Este domingo 22 de marzo es el tercer foro de la organización Jóvenes LGBT México. Voy a hablar sobre medios de comunicación y diversidad sexual en la mesa de 16:00 a 17:00 horas, por si quieren acompañarnos.

flyer 22mar2015programa 22mar2015


Facebook page

Facebook pageAcabo de crear un Facebook page público para compartir información sobre mi trabajo, proyectos profesionales, publicaciones y otras colaboraciones con medios de comunicación, noticias y artículos que me parecen interesantes, eventos en DF y otras ciudades…

Buena parte del contenido que normalmente compartía en mi perfil personal lo voy a mudar para la página pública. Voy a dejar el perfil personal más bien para amigos. Los invito a darle LIKE y a seguir conversando por allá: facebook.com/etorremolina


Why has this Mexican LGBT bookstore soared while U.S. ones close?

*I originally published this piece on Unicorn Booty on February 25, 2015.

Voces en TintaVoces en Tinta is a bookstore, coffee shop, cultural forum and publishing house; all of that in the heart of Zona Rosa,Mexico City’s LGBT neighborhood. Bertha de la Maza, the store’s founder and owner, is clearly excited and proud that they’ve just celebrated their fifth anniversary. While that’s clearly a success, it’s also an anomaly — during that same period, other LGBT-oriented bookshops have closed in Atlanta, Los Angeles, Nashville, New York,Philadelphia, San Francisco, Washington D.C., and Spain.

In 2013 alone, the number of independent bookstores in Britain lowered from 1028 to 987. And yet Voces en Tinta sells over a thousand books a month and has 18,000 more in stock with 600 clients every month from Mexico and around the world not to mention their online customers, and Twitter and Facebook followers.

In some ways, Mexico City is more liberal towards LGBT issues than the most U.S. states. Same-sex marriage has been legal in Mexico City — with marriages recognized nationwide — since 2009. Local law punishes discrimination based on sexual orientation and gender identity in work and public accommodations. And in November 13, 2014, lawmakers approved a bill allowing transgender people to legally change their identity without the need of a medical document.

Yet, as gay political scientist Genaro Lozano calls it, Mexico is still “macho land”: a country where most citizens identify as Catholic, gender roles are strict in familial and professional environments, and hate crimes continue to rank high: according to the organization Letra S, there were 887 homophobic and transphobic homicides between 1995 and 2013 (an average of almost one per week).

We talked to the owner of Voces en Tinta to get a better sense of the store and how it has survived when so many others are closing.

Voces en Tinta2Unicorn Booty: Why did you decide to open a specialized bookstore when the publishing industry seems to be having a rough time?

Bertha de la Maza: I’m 50 years old, and I’ve never heard talks about Mexico being at its economic best or that Mexicans are reading more. Since when I was a child until now, Mexicans haven’t gone beyond reading two or three books on average, per year, per person. So, anytime is good actually to start a business like this. Or anytime is bad.

We had the online store for nine years, people already knew us, looked for us, and started asking for an actual bookstore, a physical space. We anticipated that many people wouldn’t buy these books, because they didn’t even know they existed. The books were usually known only in academic and activism circles. That’s why we decided to start a cultural forum as well, as a way to present books, give exposure to the authors and have an exchange between readers and writers.

What has been the response from the editorial industry, the writers, big publishers and independent ones? Have they reached out to you to help sell their LGBT titles?

Publishing houses have not wanted to open up. They still think LGBT and gender-themed books don’t sell, and that nobody wants them. There’s a lot of prejudice. But the writers and researchers in Mexico have been great, and many of them have decided to invest in actually publishing their work locally.

Do you think Voces en Tinta has played a role in motivating those authors to get out and get published?

Yes. Those who had published before would end up with many of their books at home, using them as table legs or whatever. Now they know there is a place where, while we might not sell them out, they at least have a good chance of getting a return on their investment and using that money for their next work.

Voces en Tinta3

Do you notice people feel afraid to ask you something, or ashamed of coming into the store at all?

Many people walk in with a doubtful attitude. They look at the books we have on one of the main tables, which are mostly LGBT, gender and sexuality-themed, look past them and move on to the novels section. Then they look at them again and move on to another section. Then they become aware that they can ask anything they want.

What about the events you organize? What kind of audience do you have over?

We do a number of activities: book presentations, poetry readings every third Friday night of the month, small-format theatre, small-format concerts with sopranos, pop singers, trova, children music like Cri-Cri, workshops to make alebrijes [folk art sculptures of small and large scale of fantastical creatures], sexuality workshops for children and adults. We also have events to have people meet the writers, talk to them, like our “Have breakfast with your favorite author” series.

How has Voces en Tinta managed to stay in the market considering that books can be found easier and often cheaper on websites like Amazon, and that some readers aren’t buying print books at all but using digital platforms?

Mainly because of the service we provide. People actually want to come back. At Voces en Tinta we’re not saleswomen but bookwomen. We love books, we read, and in that sense we can recommend, advise, accompany the client, be empathic. Another reason is that, pricewise, we compete with big book retailers. Finally, because at Voces en Tinta you can find books that are not elsewhere.

Why is it important to have a space like yours in a rather conservative and machista country?

I am sure that art and culture are the most humane forms of making a revolution. This is our revolution. Voces en Tinta has contributed to the decrease of violence and the increase of harmony in society. How? We promote values of gender equality and respect for diversity. All of our actions and events send a message. Our clients become involved with our programming proposals through their support, opinions, and decisions and they take our events beyond Voces en Tinta to their everyday. I think that our values counter those promoted by a culture of drug traffic, uncertainty, fear, and individualism.


#EnContexto: Protocolo LGBT de la Suprema Corte

Esta semana ponemos #EnContexto el Protocolo de actuación para quienes imparten justicia en casos que involucren la orientación sexual o la identidad de género que publicó la Suprema Corte de Justicia de la Nación en México.

En lugar de cápsulas semanales con un repaso de noticias, de ahora en adelante mi programa #EnContexto presentará reportajes breves como éste. Sólo en Servicio de Agencia.

Los invito a hacernos comentarios, críticas, sugerencias de temas o personajes por acá, Twitter, FacebookYouTube o a etorremolina@gmail.com.


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