Entrevista con Fred Karger

*Una versión más corta de este texto se publicó en Ohm en julio de 2012. La entrevista en inglés está disponible en este enlace.

Karger es el primer candidato abiertamente gay de un partido importante a la presidencia de Estados Unidos (2012). El oficio político lo aprendió de haber trabajado en nueve campañas políticas, incluyendo las de Ronald Reagan y George H. W. Bush. Preside la organización Californians Against Hate (ahora Rights Equal Rights) y en entrevista exclusiva para Ohm nos aclara qué significa venir de un partido conservador y luchar por los derechos LGBT.

¿Por qué quieres ser presidente de Estados Unidos? Estoy muy preocupado por la dirección de nuestro país bajo el presidente Obama. No ha hecho todo lo que yo esperaba: recuperar nuestra economía, levantar el espíritu de los estadounidenses. Ha fallado. Creo que tengo la habilidad de devolverle a este país el espíritu que Ronald Reagan trajo con éxito –y trabajé para Reagan siete años. Creo que es tiempo de que un candidato abiertamente gay participe y tenga éxito. Eso será muy bueno para nuestro movimiento de derechos civiles en todo el mundo.

Una reacción común a ti, a tu historial, es el shock de que eres estadounidense, judío, gay y republicano. ¿Qué respondes a la visión tan en blanco y negro que mucha gente tiene de la política en tu país? El Partido Republicano ha hecho muchas cosas malas, particularmente en los últimos 35 años, en el área de derechos gays. Todo el mal que ha salido de la política parece venir de los republicanos, y ése no es el Partido Republicano con el que crecí. Se ha vuelto muy diferente. Nunca fue un partido a favor de la discriminación, o que hablara de asuntos sociales como lo hacen ahora los candidatos. Es importante que quienes creemos en un Partido Republicano más incluyente con personas jóvenes, mujeres, gays, lesbianas, bisexuales, personas transgénero y todos, no nos rindamos. En este país hemos sido exitosos gracias a los republicanos.

Cuéntame de la campaña. ¿Qué respuesta has obtenido? ¿Puedes hablarme de otros LGBTs o aliados heterosexuales en tu partido? ¿Alguna organización LGBT te apoya? Obtuve mi primer apoyo de una organización LGBT estatal, Equality Michigan, y me sentí muy honrado. Es la primera vez que lo hacen. He apelado a otras organizaciones, pero es algo lento por mi conexión y afiliación republicana. La campaña ha sido un trayecto extraordinario de más de dos años. He conocido a decenas de miles de personas, y me gustaría pensar que he afectado muchas vidas de manera positiva. He recibido mensajes por email y Facebook, sobre todo de personas jóvenes que se sienten inspiradas por lo que estoy haciendo. Que alguien abiertamente gay contienda por el cargo público más alto en nuestro país manda un mensaje de que pueden hacer lo que quieran en la vida, incluso contender a la presidencia. He estado en escuelas, hablado con adolescentes y miembros de asociaciones gay-straight, en universidades, antros, bares, shows drag. He estado en todo el país, y es muy inspirador y educativo. He mandado mensajes de inclusión y transformación del gobierno, y han sido bien recibidos. Una vez que la gente me conoce o me escucha, creo que mucho de su escepticismo desaparece. Eso ha sido una gran fuente de orgullo para mí.

¿Cuál es el valor de tener políticos abiertamente LGBT y de tener un candidato abiertamente gay? Ya el hecho de tener candidatos manda un mensaje de que nos acercamos al punto en el que no tenemos que escondernos más. Estuve en el clóset casi toda mi vida adulta. Siempre he sido gay, pero lo mantuve secreto, y no quiero que otros tengan que vivir así. Es un mensaje importante para nuestra comunidad. Los tiempos han cambiado. Para muchos de nosotros todavía es difícil salir del clóset, pero cada vez lo hacen más personas y en edades cada vez más tempranas. Tener candidatos abiertamente gays, lesbianas, bisexuales, transgénero, envía un mensaje poderoso a nuestra comunidad en todo el mundo, a nuestros opositores, a nuestros aliados, de que deben tomarnos en serio, de que tenemos un impacto en el proceso político.

¿Qué puedes decirme de la relación Estados Unidos-México, del tema de migración? Actualmente soy el único republicano a favor de otorgar la ciudadanía a inmigrantes ilegales en este país. Se estiman entre 11 y 15 millones. Mis ancestros vinieron de Europa en busca de una vida mejor para ellos y sus familias. Así que entiendo las razones de los inmigrantes para estar aquí, legalmente o ilegalmente. Debemos ayudarles a asimilarse, a no continuar en la ilegalidad, pagar impuestos y construir la sociedad. Pero los republicanos están haciendo todo lo que pueden para alejar de su partido a los hispanos.

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Ohm 18

Al fin se publicó un nuevo número de la revista Ohm donde participé editando algunas piezas y con un texto propio:

Guillermo Macas colaboró desde Mérida con noticias. Para la sección EstadosJosé Flores de Puebla comparte su opinión sobre el legado de la desaparecida Agnes Torres. La Voz Hetero esta vez fue de Geraldina González de la Vega de la organización Ombudsgay, que cuenta por qué una mujer buga trabaja a favor de derechos LGBT. Gabriel Gutiérrez hizo una interesante entrevista a Lol Kin Castañeda sobre el proceso de candidaturas LGBT a diputación federal, su experiencia y diagnóstico de activismo y política. Por último mi entrevista a Fred Karger, ex candidato gay a la presidencia de Estados Unidos, cuya versión original en inglés está disponible en este enlace.

También me da gusto ver recomendaciones de parte de Lulú Alvaradejo, colaboradora de este blog, en la Sección L.

Gracias por leer. :)


Talking to Fred Karger

On March 23, 2011, Fred Karger was the first to announce he was running for the Republican nomination for President of the United States. On June 29, 2012, he quit the race.

Before that he had worked at nine other campaigns, including Ronald Reagan and George H. W. Bush. He is the president of Rights Equal Rights, has investigated the Mormon church and the National Organization for Marriage‘s campaigns against marriage equality in California and Maine.

Fred was the first openly gay presidential candidate from a major political party in his country’s history. This interesting character agreed to talk to me a few weeks ago:

Why do you want to be president of the United States?I am very concerned about the direction of our country under president Obama. He has not done all the things I had hoped he would do, which was to bring our economy back, lift the spirit of Americans, and he has failed. And I think I have the ability to excite this country, to bring back its American spirit that Ronald Reagan was very successful in – and I worked for Reagan for seven years. I think it’s time for an openly gay candidate to run and be successful. I think that will do a tremendous amount of good for our civil rights movement all over the world.

One of the most common reactions to your character, to your background, is the shock of you being American, Jewish, gay, and a Republican. What do you have to say about this to those people who view U.S. politics in such black & white terms? You know, the Republican Party has done a lot of bad things, particularly in the last 35 years in our gay civil rights arena. All the bad that has come out of politics seems to come from republicans, and that is not the Republican Party I grew up with. It has become very different. It was never a party that was for discrimination. It was never a party that talked about social issues the way the candidates do now. So, I think it’s important that we do not give up on the Republican Party. To those of us who believe in a different Republican Party of inclusion, of bringing younger people in, of opening it up to women, and gay, lesbian, bisexual, transgender people, and everyone, I think that tide is now moving back. And in this country we’ve been successful because of Republicans.

Tell me about the campaign. What sort of feedback are you getting? Can you tell me about other openly LGBTs or straight allies in the Republican Party? Are there any gay nonprofits supporting you? I got my first endorsement from an LGBT state organization, Equality Michigan, and I was very honored. It’s the first time they’ve done that. And I’ve appealed to other state organizations. They’re a little slower to move because of my Republican connection and affiliation.

That someone who is openly gay can run for the highest office in our country sends a very strong message to them that they’re okay, that they can do anything they want in life, even run for president. I’ve spoken in high schools, to teenagers, to gay-straight alliances, in colleges and universities. I’ve been to clubs, bars, drag shows. You name it. I’ve been all over this country.

What is the value of having openly LGBT politicians? What is the value of having an openly gay candidate in your country? Just by virtue of candidates running, it sends a message that we are now stepping up to the place where we’re no longer hiding. I was in the closet for most of my adult life. I’ve always been gay, but I kept that secret. And I don’t want others to have to live the way I did. So, I think that’s an important message for our community, that it’s okay now. Times are very different. It’s still difficult to many of us to come out, but more and more are every day, younger and younger. To have openly lesbian, gay, bisexual, transgender candidates sends a powerful message all over the world to our community, to our opponents, to our allies, that we are to be taken seriously, that we are going to have an impact on the political process.