Why has this Mexican LGBT bookstore soared while U.S. ones close?

*I originally published this piece on Unicorn Booty on February 25, 2015.

Voces en TintaVoces en Tinta is a bookstore, coffee shop, cultural forum and publishing house; all of that in the heart of Zona Rosa,Mexico City’s LGBT neighborhood. Bertha de la Maza, the store’s founder and owner, is clearly excited and proud that they’ve just celebrated their fifth anniversary. While that’s clearly a success, it’s also an anomaly — during that same period, other LGBT-oriented bookshops have closed in Atlanta, Los Angeles, Nashville, New York,Philadelphia, San Francisco, Washington D.C., and Spain.

In 2013 alone, the number of independent bookstores in Britain lowered from 1028 to 987. And yet Voces en Tinta sells over a thousand books a month and has 18,000 more in stock with 600 clients every month from Mexico and around the world not to mention their online customers, and Twitter and Facebook followers.

In some ways, Mexico City is more liberal towards LGBT issues than the most U.S. states. Same-sex marriage has been legal in Mexico City — with marriages recognized nationwide — since 2009. Local law punishes discrimination based on sexual orientation and gender identity in work and public accommodations. And in November 13, 2014, lawmakers approved a bill allowing transgender people to legally change their identity without the need of a medical document.

Yet, as gay political scientist Genaro Lozano calls it, Mexico is still “macho land”: a country where most citizens identify as Catholic, gender roles are strict in familial and professional environments, and hate crimes continue to rank high: according to the organization Letra S, there were 887 homophobic and transphobic homicides between 1995 and 2013 (an average of almost one per week).

We talked to the owner of Voces en Tinta to get a better sense of the store and how it has survived when so many others are closing.

Voces en Tinta2Unicorn Booty: Why did you decide to open a specialized bookstore when the publishing industry seems to be having a rough time?

Bertha de la Maza: I’m 50 years old, and I’ve never heard talks about Mexico being at its economic best or that Mexicans are reading more. Since when I was a child until now, Mexicans haven’t gone beyond reading two or three books on average, per year, per person. So, anytime is good actually to start a business like this. Or anytime is bad.

We had the online store for nine years, people already knew us, looked for us, and started asking for an actual bookstore, a physical space. We anticipated that many people wouldn’t buy these books, because they didn’t even know they existed. The books were usually known only in academic and activism circles. That’s why we decided to start a cultural forum as well, as a way to present books, give exposure to the authors and have an exchange between readers and writers.

What has been the response from the editorial industry, the writers, big publishers and independent ones? Have they reached out to you to help sell their LGBT titles?

Publishing houses have not wanted to open up. They still think LGBT and gender-themed books don’t sell, and that nobody wants them. There’s a lot of prejudice. But the writers and researchers in Mexico have been great, and many of them have decided to invest in actually publishing their work locally.

Do you think Voces en Tinta has played a role in motivating those authors to get out and get published?

Yes. Those who had published before would end up with many of their books at home, using them as table legs or whatever. Now they know there is a place where, while we might not sell them out, they at least have a good chance of getting a return on their investment and using that money for their next work.

Voces en Tinta3

Do you notice people feel afraid to ask you something, or ashamed of coming into the store at all?

Many people walk in with a doubtful attitude. They look at the books we have on one of the main tables, which are mostly LGBT, gender and sexuality-themed, look past them and move on to the novels section. Then they look at them again and move on to another section. Then they become aware that they can ask anything they want.

What about the events you organize? What kind of audience do you have over?

We do a number of activities: book presentations, poetry readings every third Friday night of the month, small-format theatre, small-format concerts with sopranos, pop singers, trova, children music like Cri-Cri, workshops to make alebrijes [folk art sculptures of small and large scale of fantastical creatures], sexuality workshops for children and adults. We also have events to have people meet the writers, talk to them, like our “Have breakfast with your favorite author” series.

How has Voces en Tinta managed to stay in the market considering that books can be found easier and often cheaper on websites like Amazon, and that some readers aren’t buying print books at all but using digital platforms?

Mainly because of the service we provide. People actually want to come back. At Voces en Tinta we’re not saleswomen but bookwomen. We love books, we read, and in that sense we can recommend, advise, accompany the client, be empathic. Another reason is that, pricewise, we compete with big book retailers. Finally, because at Voces en Tinta you can find books that are not elsewhere.

Why is it important to have a space like yours in a rather conservative and machista country?

I am sure that art and culture are the most humane forms of making a revolution. This is our revolution. Voces en Tinta has contributed to the decrease of violence and the increase of harmony in society. How? We promote values of gender equality and respect for diversity. All of our actions and events send a message. Our clients become involved with our programming proposals through their support, opinions, and decisions and they take our events beyond Voces en Tinta to their everyday. I think that our values counter those promoted by a culture of drug traffic, uncertainty, fear, and individualism.


La nueva revolución sexual

*Este texto lo publiqué originalmente en la edición de diciembre de Letras Libres.

portada dic2014Festivales de cine (como Festival Mix y DH Fest), obras de teatro (como Tom en la granja), congresos de empresarios (como el LGBT Summit of the Americas), foros en museos y universidades (como Simposio Libertad y Desarrollo en la Universidad de Guanajuato), eventos auspiciados por los gobiernos del Distrito Federal, Estados Unidos y Reino Unido (como el Youth Council Summit y el International Day Against Homophobia en el British Council), marchas, la reunión internacional más grande de activistas gays, lesbianas, bisexuales y transgénero (LGBT). México ha sido escenario de no pocas actividades sobre diversidad sexual a lo largo de 2014. Al ver esa cartelera, cualquiera pensaría que la lucha por los derechos de las personas LGBT ha alcanzado su punto más exitoso, pero no hay que dejarnos llevar por las apariencias: por cada avance ha habido también lamentables retrocesos.

En Global gay: cómo la revolución gay está cambiando al mundo (Taurus, 2013) Frédéric Martel plantea que ahora mismo estamos siendo testigos de una revuelta a nivel internacional a favor de la diversidad sexual. Tras reunirse con más de 600 personas en 45 países, el autor francés ha reunido el material necesario para trazar un mapa de la situación de la población LGBT en el mundo durante los últimos cinco años. Las conclusiones de su investigación son alentadoras: en general, cada vez hay más libertad e igualdad en Estados Unidos, Latinoamérica y la mayor parte de Europa en términos de derechos, visibilidad, representaciones en medios de comunicación, empresas y universidades. (Incluso para los temas pendientes en la agenda del movimiento por la diversidad sexual, se han creado fechas emblemáticas como la conmemoración del Día Internacional contra la Homofobia en mayo, las celebraciones del gay pride en verano o el Spirit Day en octubre para hacer conciencia sobre el bullying homofóbico que sufren estudiantes de primaria y secundaria). Martel sugiere que el resto del mundo no tardará mucho más en seguir ese camino. Sin embargo, no hay que ser demasiado acuciosos para darse cuenta que este progreso se da de manera desigual: en México la mitad de los trabajadores LGBT mantienen en secreto su condición, 35% ha sido víctima de discriminación por parte de un jefe o colega a causa de su orientación sexual o identidad de género y 67% de los adultos LGBT en México fueron víctimas de acoso escolar entre la primaria y la universidad.

Los datos sobre la circunstancia mexicana resultan incluso ingenuos cuando los comparamos con países de África, Asia y el Caribe, donde la persecución de personas LGBT por parte del Estado se ha recrudecido. Grupos conservadores, típicamente financiados desde Estados Unidos y a falta de éxito en su país, se han aliado para reunir millones de dólares y hacer campañas que promueven la homofobia y la criminalización de la homosexualidad en Belice, Jamaica, Trinidad y Tobago, Polonia, Rusia, Nigeria, Uganda y Kenia. Algunos de sus líderes, como Scott Lively, han querido demostrar los supuestos peligros de la llamada “agenda gay” y afirman que la nueva guerra mundial se está dando entre cristianos y homosexuales. Estos grupos alegan que los homosexuales son más propensos a la pedofilia, que quieren adoptar niños para pervertirlos y, contradiciendo a instituciones serias como la Organización Mundial de la Salud y la Asociación Americana de Psiquiatría, promueven terapias para “curar” la homosexualidad. Su influencia ha llegado también a Rusia, en donde han asesorado a legisladores para que, con el apoyo de Vladimir Putin, se haya logrado prohibir la “propaganda gay”. Lo anterior –junto con problemas de violencia e inseguridad– ha provocado que migrantes LGBT huyan de esas regiones y busquen asilo en México, Estados Unidos, Canadá, Suecia, Holanda y Reino Unido.

Ni siquiera los logros en materia de diversidad sexual pueden considerarse victorias unánimes. Que exista una fuerte relación entre el capitalismo y las conquistas de la comunidad LGBT ha sido motivo de discusiones entre activistas y académicos. Por ejemplo, cada vez en más lugares se legaliza el matrimonio entre parejas del mismo sexo y eso también abona a la moda del turismo especializado en este sector, que a la vez son clientes atractivos para organizadores de bodas en donde el matrimonio igualitario es legal. Por otra parte, empresas como American Express, IBM y Citigroup han demostrado la conveniencia de ofrecer prestaciones igualitarias a sus empleados gays y lesbianas (y sus parejas), de crear redes de empleados LGBT, de tener políticas claras para reclutar y ascender a sus empleados sin que la orientación sexual o la identidad de género sean motivo de discriminación. Todo esto nos lleva a pensar: ¿los gays en realidad están capturando el marketing y la economía o son solo un botín para las marcas que quieren beneficiarse de su “dinero rosa”? ¿Las banderas de arcoíris a la entrada de establecimientos comerciales son símbolo de inclusión o prolongan un estereotipo? ¿La participación de políticos y empresarios en una marcha del orgullo gay equivale al triunfo de un movimiento o al abandono de su componente radical, en el que muchos todavía prefieren regodearse? ¿Las personas LGBT deberían permanecer al menos un poco al margen del mainstream o abrazar los valores de una mayoría heterosexual? Creo que es inevitable que al conquistar ciertos espacios los movimientos LGBT se vean obligados a renunciar a una parte de su carácter subversivo, del outcast que cuestiona los roles de género, las reglas de las relaciones de pareja o el uso del cuerpo. Es casi imposible pasar de la exclusión a la inclusión sin dejar de ser el raro de la sociedad.

Lo que es importante reflexionar –y para lo cual Martel aporta información valiosa– es cómo la cultura gay ha transitado de la oscuridad a los reflectores. Y también hacia dónde debería dirigirse. De un lado, los activistas continúan encabezando organizaciones de la sociedad civil y liderando manifestaciones callejeras, y del otro cada vez más personas de diversas profesiones han manifestado abiertamente su orientación sexual y, con ello, le han recordado al mundo que están en todos lados. El mensaje es claro: es una comunidad grande y conviene valorarlos, sea porque representan un voto en elecciones o un sector de consumo poderoso. Pero sobre todo porque sin el respeto de sus derechos la lucha por los derechos humanos para todos está incompleta. Aun cuando muchos homosexuales no se identifican como “activistas” han emprendido acciones que, dado el contexto social y laboral, terminan por ser activismos. Hay algo genuinamente subversivo en buscar acceder a los derechos que otros tienen. Y esos pequeños actos de salir de fiesta, caminar por la calle de la mano de su pareja, llevar a sus hijos a la escuela, emprender un negocio, incluir personajes no heterosexuales en sus series de televisión y sus películas son, tal vez no en San Francisco pero sí en Moscú y en Kampala, pequeños actos de revolución.


Max & John

Max y John son pareja. John es estadounidense. Max es yucateco, como yo, y después de unos tres años de amistad vía Facebook, Joserra (mi novio) y yo los conocimos en persona durante nuestras vacaciones en San Francisco en diciembre de 2012.

john & maxHasta hace unos días, el Defense of Marriage Act (Ley de Defensa del Matrimonio, un título erróneo y homófobico), que definía “matrimonio” como la unión entre hombre y mujer, era un obstáculo para cualquier pareja binacional en Estados Unidos que quisiera casarse y obtener beneficios del gobierno federal, como el sponsorship que un ciudadano estadounidense puede otorgar a su esposa o esposo extranjero.

El pasado miércoles 26 de junio, la Suprema Corte del país decidió que esta ley era anticonstitucional. La corte emitió otro fallo que tiene como efecto la reanudación del matrimonio entre parejas del mismo sexo en California, donde Max y John viven.

Max y John son una de las miles de parejas binacionales y homosexuales que viven en Estados Unidos que, gracias a estos cambios, se libran de la amenaza de interrumpir su relación por dificultades legales o por la posibilidad de que uno de ellos esté obligado a salir del país. “De repente las dos puertas se abrieron de golpe,” dice Max, refiriéndose al matrimonio igualitario y a la opción que ahora tiene de obtener un green card a través de su esposo. Lo mismo para Sean y Steven, Marsh y Popov.

Más que triunfos de un movimiento social, de un grupo de activistas, de unos cuantos legisladores o jueces, de políticos o presidentes comprometidos con un sector de la población, son rostros e historias como los de Max y John los verdaderos ganadores. Muchas felicidades a ellos, que ahora planean casarse. Y muchas felicidades a quienes se sientan parte de esta gran celebración que, literalmente, no se limita a las fronteras gringas.

La foto es de Marina Midori. Más información de las implicaciones de lo que decidió la corte en el sitio web de Immigration Equality, organización que trabaja por los derechos de inmigrantes lesbianas, gays, bisexuales y transgénero en Estados Unidos.


35 años de jotearz el Paseo de la Reforma

*Wenceslao Bruciaga publicó este texto en Frente el 26 de junio de 2013.

35 años de jotearz el Paseo de la ReformaEste sábado 29 se celebra un encuentro que cada año goza de más participantes y gana más notoriedad: la marcha del orgullo LGBTTTI. Es, por un lado, un encuentro pintoresco, festivo, lúdico, en el que las principales calles se llenan de alegría y de personajes de aspecto extravagante. Es también un recordatorio esencial de todo el terreno que la tolerancia ha conquistado en esta ciudad y —más importante— del que le falta ganar.

La Lady Gaga “prieta”.31 años después de la primera vez.

Él es uno de los que van desfilando hoy, último sábado de junio del 2010. Uno de los 50 000, según los primeros reportes, aunque los organizadores aseguran que debemos ser más de 70 000 los que marchamos entre trailers de redilas que sostienen tornamesas, bocinas y DJs. Miles de hombres y mujeres con la alegría y el orgullo zangoloteándose al ritmo de “Y me solté el cabello y me vestí de reina me puse tacones me pinté y era bella…” Lentejuela, de Gloria Trevi, himno indispensable en un sábado como éste. Marchamos entre banderas de arcoíris que se baten por encima de nuestras cabezas. Hoy todos son siete colores en estricto orden cromático del rojo al morado, manifestándose en cualquier cháchara posible: sombrillas, collares, pulseras, bufandas, camisetas, calzones, etcétera.

Él es más bien flaco. Con todo y sus plataformas, cuyo vidrioso charol deben llegarle hasta las rodillas, apenas debe rozar el 1.75 metros de estatura. Ha combinado semejantes botas con unas medias de red por debajo de un shortcito de mezclilla más deslavado que negro. Su torso tan sólo lo cubre un top a rayas, blanco y negro, sin relleno, donde se supone las chicas sostienen sus senos. Son huesos los que luce, no músculo. Desconozco el color de su cabello. Debe de ser negro, por lo poco que se asoma de su peluca con el mismo tono de rubio que una muñeca Barbie, o el de Yuri en una de sus presentaciones en el festival Viña del Mar. Su piel es de un moreno robusto. Muy moreno. El clímax de su outfit, definitivamente, son las gafas que brotan de los gajos rubios de la peluca oscura, a las que ha adherido una hilera de cigarros en posición vertical, tal y como los usa Lady Gaga en su video “Telephone”, dirigido por el sueco Jonas Åkerlund (quien también dirigió aquella mentada de madre noventera “Smack my bith up” de Prodigy).

Pueden verse los grumos del pegamento transparente de entre las boquillas apiladas.

Entonces él y sus cigarros sobre las micas (me pregunto si puede ver, al menos, por donde pisa) tienen la suerte de pasar frente a un grupo de camaradas que han decidido contemplar la marcha desde el camellón que divide Paseo de la Reforma. Camaradas de jeans y camisetas blancas unas, estampadas otras, ajustadas todas (vamos, sus brazos sobresalen abultados, pero algo de barriguita se les desborda por la pretina de sus pantalones), cabello corto, engominado y lentes oscuros. Uno de ellos detecta al muchacho moreno y no puede contenerse: “¿Quién se cree esa prieta con sus lentes, imitando a mi Lady Gaga? ¡Ella es intocable babosa! ¡Intocableeeee!”, grita sin asomo de pudor.

El hombre moreno escuchó los gritos. Sabe que están dirigidos a su persona, y a su disfraz en específico. Pensé que pasaría de largo. Pero no. Ha volteado y los enfrenta directamente, cigarros contra gafas oscuras. Sacude la cabeza de un lado a otro y les saca la lengua, la hace taquito y la deja fuera por mucho tiempo. “¡Prieta!”, le gritan desde el camellón. Él voltea la cabeza hacia el horizonte, su mirada apunta al edificio de la Lotería Nacional. Parece como si estuviera latigueándolos con su soberbio desprecio, y sigue su camino, al igual que la música que va y viene conforme desfilan los camiones. La muchedumbre también camina hacia delante. Hacia el Zócalo de la ciudad de México.

Así suelen ser las marchas por el orgullo del colectivo denominado hoy como Lésbico, Gay, Bisexual, Transgénero, Travesti, Transexual e Intersexual, LGBTTTI. La homofobia, por lo pronto, no es el tema central del que se habla en este nuevo milenio. El orgullo rosa tiene que lidiar, más bien, con los modelitos mejores librados, los pectorales más macizos, las barbas más cerradas, los maridos que todos quieren.

No era así hace 35 años. Xabier Lizárraga, antropólogo de profesión, dramaturgo, y uno de los pioneros en el activismo abiertamente lésbico-gay en México, participó en la primera marcha del orgullo gay que se llevó a cabo en la capital del país el 30 de junio de 1979.

En aquella época ni por asomo se nos pasaban disfraces carnavalescos, aunque sí hubo quien llevó una bolsa de papel para cubir su cabeza, con dos agujeros para ver y un letrero que decía: ‘No me da vergüenza, me da miedo’, algo que se repitió en las siguientes marchas. No llegamos a ser más de 100 personas, aunque algunos hablan de cifras un poco más infladas,

recuerda Xabier.

Que la marcha del orgullo gay suceda el último sábado de junio no es un capricho regido por las alineaciones de los planetas, o que las constelaciones se hayan puesto de acuerdo para que el signo de Cáncer fuera el protector de los derechos lésbicos-gays. En la mayoría de las ciudades del mundo, las marchas se planean para el último sábado de junio, ya que se recuerdan los disturbios de Stonewall en Nueva York cuando un comando de policías decidió hacer una redada al Stonewall Inn, local ubicado en los números 51 y 53 de la calle Cristopher del hoy famoso Greenwich Village, y que la madrugada del 28 de junio de 1969 funcionaba como bar clandestino pensado para una clientela rarita según los prejuicios, incluso médicos, de la época: caballeros que gustaban maquillarse como sus madres, travestis, mujeres con peinado de raya a lado. Los policías tuvieron la idea de infiltrarse al Stonewall disfrazados de civiles. En cuanto su identidad quedó descubierta con gritos que hacían referencia a un arresto por faltas a la moral y desvíos sexuales, el hartazgo y la indignación se apoderaron de los clientes que llegaron al límite del rechazo del que hasta ese día fueron objeto. La redada se salió de control, y homosexuales, lesbianas y vestidas enfrentaron a la policía a puños cerrados, tirones de cabellos, tacones contra cachiporras; el primer disturbio gay de la historia moderna se escribía en un miserable barrio de La Gran Manzana. Brotaron los arrestados, los heridos, la noticias amarillistas de los periódicos que hablaban de los raros enfrentándose a la policía.

Un año más tarde, en 1970, aquellos que habían enfrentado a la policía volvieron a reunirse a las afueras del Stonewall para conmemorar el primer aniversario de los disturbios y empezar a exigir respeto hacia todo aquello que no amalgamara en la casilla de lo hetero. Surgiría la primera marcha por el orgullo lésbico-gay.

35 años de jotearz el Paseo de la Reforma2

“Detrás de los balcones se esconden maricones”

Una enorme pantalla empotrada sobre la fachada de lo que antiguamente eran los Cinemas Insurgentes –hoy, un casino– anuncia digitalmente que aún faltan varios minutos para que sean las ocho de la mañana. Es horario de verano. El último sábado de junio del 2011. El cielo, con trabajo, intenta ponerse azul. En realidad apenas serán las siete y la mañana está fresca. Sin un suéter los brazos se erizan, pero Carlos, que hoy y sólo hoy será Amparo (en honor a su abuelita, la única que no lo chinga por su estilo afeminado) anda con las piernas enteramente descubiertas. Cambió unos tenis diseñados para trotar por unos tacones de terciopelo negro que deben medir diez centímetros o más. También se deshizo de una playera rosa tipo polo y se ha embutido en un corsé morado. Me cuenta que él mismo le bordó las lentejuelas y así anda, con los brazos descubiertos. No es que el frío le haga los mandados, tirita y cada que puede se frota los brazos para entrar en calor en lo que el sol calienta un poco la temperatura:

Siempre tengo que cambiarme aquí… No habría tanto pinche pedo si me pudiera vestir en casa, pero si de por sí mis padres y mis hermanos me traen de su gata por ser como soy, si me ven poniéndome medias y pestañas yo creo que me corren y hasta me meten una chinga, sobre todo mi hermano mayor,

cuenta Carlos, o mejor dicho Amparo, de 22 años.

Carlos viene desde Ecatepec, de algún vecindario cerca de la estación Villa de Aragón, de la Línea B del Sistema de Transporte Colectivo Metro. Pidió permiso en la tienda naturista donde trabaja, famosa por sus helados de yogurt. En las piernas de su comadre hay una petaca tubular con cambios de ropa y un estuche con sombras para los párpados, rímeles y lápices labiales. Su comadre es una genuina chica (genitalmente hablando) morena y rolliza que lleva una pulsera con el arcoíris en la muñeca izquierda. Es la única amiga que conserva de la secundaria: “Pero hoy es mi chalana, ¿verdad?”, le da un codazo y ríen. Ella tendrá que cargar con la petaca de aquí hasta que acabe la marcha y quizá hasta que alcancen el último tren de la Línea B que los llevará de regreso a su barrio.

Muchos jóvenes que provienen de la periferia de la ciudad, como Carlos, empiezan a llegar por ahí de las seis o siete de la mañana a la Glorieta de los Insurgentes, esa circunferencia de cemento urbano que da acceso a la estación Insurgentes de la Línea 1 del metro y que ha servido de escenario para películas de futurismo decadente, como la primera versión de Total Recall protagonizada por Arnold Schwarzenegger. Escogen las banquetas serpenteadas de concreto de la glorieta para cambiarse, desvestirse y volverse a vestir al aire libre y ante las morbosas miradas de los transeúntes y los policías.

A unos cuantos pasos de donde estamos se encuentra el edificio de Seguridad Pública del Distrito Federal. Muchos de los uniformados de azul, de los que están agrupados en las rampas subterráneas que dan a la calle de Oaxaca de la colonia Roma Norte o a la avenida Chapultepec no pueden contener ciertas risitas. Carlos hace garabatos en el aire con el lápiz que recién acaba de usar para delinearse la ceja y me cuenta:

Ya estoy acostumbrado, hoy por hoy son menos los que se ponen nerviosos; hace unos tres o cuatro años se decían cosas al oído, se burlaban y hasta nos venían a regañar. Nos decían que nos vistiéramos. Hoy, a muchos polis les vale madre que nos encueremos en plena glorieta… Ojalá a mis padres y a mis hermanos también les valiera madre.

Aún existen muchos instantes de homofobia y discriminación como los que se vivían hace 35 años. No puedo ver y escuchar a Carlos (o Amparo) y no acordarme de aquel empleado de un Sears de la ciudad de México que fue despedido por ser homosexual en 1971, según se menciona en el libro Un amor que se atrevió a decir su nombre: la lucha de las lesbianas y su relación con los movimientos homosexual y feminista en América Latina (2000), de Norma Mogrovejo editado en México, Plaza y Valdés:

En México el movimiento comenzó dos años después, en 1971, tras el despido injustificado de un empleado de la tienda Sears por ser homosexual. Un grupo de intelectuales, artistas y estudiantes manifestaron su descontento y conformaron un grupo de reflexión. Algunos de ellos crearon el Frente de Liberación Homosexual de México (FLHM). Sus demandas: detener la persecución policiaca, la discriminación legal, social y laboral contra los homosexuales, dejar de considerar a la homosexualidad como enfermedad y más educación sexual en las escuelas. Sin embargo, sus actividades las realizaban en el anonimato. Los siguientes años fueron de ir manifestándose poco a poco. A pesar de la desaparición del Frente, surgieron otros grupos como SEX-POL (fundado en 1974) y el Frente Homosexual de Acción Revolucionaria (FHAR). Su primera participación pública fue el 26 de julio de 1978, en la marcha conmemorativa del 25 aniversario de la Revolución cubana. El 2 de octubre del mismo año, un contingente más grande marchó en la conmemoración de la matanza de Tlatelolco, iniciando el Movimiento de Liberación Homosexual de México. Y en 1979 fue la primera Marcha del orgullo gay en la ciudad de México. Como acto político exigía respeto a los derechos humanos de los homosexuales y denunciaba la represión policiaca que sufría esa comunidad. En dicho acto salieron a la luz el FHAR, el Grupo Lambda de Liberación Homosexual y OIKABETH (Lambda, 1980).

35 años de jotearz el Paseo de la Reforma3Alonso Hernández, historiador, cronista y también uno de los primeros activistas y organizadores de esa primera marcha, recuerda:

La marcha se llevó a cabo el 30 de junio de 1979, del Monumento a los Niños Héroes de Chapultepec a un parque cercano al Monumento a la Madre. Entre los dirigentes de la marcha se encontraban Juan Jacobo Hernández –entonces profesor de francés en la UAM– y Fernando Esquivel –estudiante y empleado particular– cada uno dirigente de FHAR y Lambda respectivamente, y entre los oradores destacó Claudia Hinojosa. Por aquel entonces FHAR, Lambda y OIKABETH desfilarían mostrando un incipiente orgullo homosexual, demandando respeto a la pluralidad sexual, con pancartas cuyos lemas eran: ‘Luchemos contra el sexismo, exigimos garantías constitucionales para los homosexuales, homosexuales y feministas unidos contra el machismo, homosexuales de Puebla en lucha contra el sexismo.

Xabier Lizárraga también recapitula, con una nostalgia capaz de inflar el pecho, algunas de las consignas que se dijeron en aquella primera marcha gay de la ciudad de México y de las cuales, asegura, él fue su inventor:

Como no fuimos por el Paseo de la Reforma la gente no sabía de la marcha, no hubo espectadores, sino sorprendidos transeúntes de la colonia Cuauhtémoc y algunos asomados a ventanas y balcones. De ahí que, al reconocer yo a unos en un balcón, lancé esas consignas que aún se gritan en muchas marchas de hoy día: ‘Detrás de los balcones se esconden maricones, detrás de las persianas se esconden más lesbianas’. Otras consignas, que eran nuestros objetivos inmediatos, fueron ‘no hay libertad política si no hay libertad sexual’, ‘derechos iguales a lesbianas y homosexuales’, y otras fueron en contra de las razzias (operativos policiacos contra la población homosexual) persecución y detenciones arbitrarias.

Aquella primera marcha tuvo consecuencias positivas, sobre todo para la visibilidad del movimiento lésbico gay. Alonso Hernández recuerda que, para la segunda manifestación, participaron contingentes de artistas, como los de la obra de teatro Y sin embargo se mueven, de José Antonio Alcaraz; de partidos de izquierda, como el entonces Partido Obrero Socialista (POS), el Partido Comunista Mexicano (PCM) y el Partido Mexicano de las y los Trabajadores (PRT), también estuvieron el Instituto Mexicano de Sexología, La Unión Nacional de Médicos, el Grupo Autónomo de Mujeres Universitarias (GAMU) y el Frente Nacional contra la Represión (FNCR). Entre los oradores de aquella vez se encontró Marta Torres, quien dijo una frase importante para el Movimiento de Liberación Homosexual y su vínculo con la izquierda mexicana: “De hoy en adelante, no se podrá prescindir de nosotros en el proceso de las luchas revolucionarias de los pueblos oprimidos”.

35 años de jotearz el Paseo de la Reforma4

Una nueva generación: más metrosexuales, más OV7, más marchas

Sé que su nombre debe empezar con A, pero no logro recodarlo con exactitud cuando me pica la espalda para que dé media vuelta y lo salude. Conozco su dirección, sin duda –un departamento en la colonia Condesa, cerca de ese antro, el Ken, que los jueves abre sus puertas a la comunidad gay bien vestida según sus propias percepciones–. Lo conocí en una página de internet políticamente incorrecta, a las que gran parte de los homosexuales entran para fijar una cita anónima de sexo. Muchos creen que también puede servir para encontrar el verdadero amor, pero pues cada quien.

Este tipo, de cuyo nombre estoy casi seguro debe empezar con A, pertenece a la generación de nuevos homosexuales que rentan departamentos costosos, los decoran con ayuda de revistas y uno que otro amigo que le haga a eso del feng shui, invierten en gimnasios a los que acuden todos los días, y en las reuniones beben vodka de sabores con agua quina. No somos buenos amigos, pero sí compañeros. Vamos, hemos tenido sexo un par de ocasiones, no puedo negarlo. Es muy atractivo y tiene buen cuerpo, aunque lo que a mí me provoca una erección son sus patillas canosas que contrastan con el resto de su cabello quebrado, más oscuro aunque salpicado de canas –y las canas me ponen como toro. Sin embargo, no puedo tener sexo más de una hora con él. Tarde o temprano terminará poniendo a OV7 antes de eyacular y eso me deprime. El Goo de Sonic Youth me pone cachondo a la hora de tener sexo anal.

Después de darme la vuelta, retrocedo un par de pasos para saludarlo, a él y su pandilla que, según me cuentan, se pusieron de acuerdo para desayunar antes de emprender el recorrido del orgullo en algún bistró gourmet cerca del Ángel de la Independencia. El hombre de cuyo nombre insisto debe empezar con una A me presenta a sus compañeros como su cuate periodista: “¿De espectáculos?”, me pregunta uno de ellos. Sólo queda encogerme de hombros.

Veo su cabello canoso y pienso que, en especial hoy, que se celebra la primera de las dos marchas del orgullo LGBTTTI del 2012, debe estar de lo más contento. La agrupación de coreografías pop OV7, cien por ciento mexicana, será la encargada de cerrar el evento con un concierto gratuito en el Zócalo.

¿Por qué OV7? Sigo sin entenderlo. En el libro de ensayos México se escribe con J, editado por Planeta, hay un capítulo en el que se pretende explorar los apegos musicales de la comunidad lésbico-gay, “El éxtasis a una identidad del deseo: la música como experiencia de libertad” en el que Tareke Ortíz y Nayar Rivera proponen que en las letras de Mocedades u OV7, la comunidad gay encuentra un espacio donde ser libres sin que la identidad de género se interponga en sentimientos como amor o celos. No me convencen. Es decir, ¿por qué hallarlo en la ramplonas letras, al borde de la bobería de OV7 o peor aún, Jeans (“Dime que me amas” de Jeans es escuchado por muchos de los que van a las marchas con un respeto que raya en lo esotérico) y no en “Cursed Female” de Porno for Pyros que habla de una parte cruda de la homosexualidad? Si me preguntan, tiene que ver más con un escondido pero ardiente deseo de encarnar los fetiches de señoritas pero… En fin.

Mientras saco mi libreta de notas, el tipo de las canas (me rindo con eso de su nombre) me dice, apuntando discretamente a un hombre que se acaba de deshacer de su camiseta a unos cuantos metros de nosotros:

¿Cómo ves a ese padrote? Se quita la camiseta como si estuviera muy bueno, tiene buenos brazos, pero le falta trabajar un chingo la cintura y por el amor de dios, ¡bajar la panza! Tiene cuerpo de luchador, ya sabes, como cono.

Intercambiamos frases que básicamente tienen que ver con la posibilidad de revolcarnos después de la marcha, ya entrada la noche, quizá con un par de amigos suyos. No suena mal la idea.

35 años de jotearz el Paseo de la Reforma5No sólo las marchas del orgulllo gay se han modificado a lo largo de 35 años. También se ha cambiado, de forma brutal, la manera en que los homosexuales buscan sexo: los coqueteos y los roses en la sección de revistas de las tiendas departamentales han sido sustituidos por la tecnología, primero las páginas de internet y, más recientemente, las aplicaciones en los teléfonos inteligentes como Grindr (capaz de mediar la distancia en tiempo real entre el usuario y aquellos que buscan sexo) han facilitado la dinámica de ligue. Nada que ver con esos años ochenta y la primera mitad de los noventa en que los fugaces episodios de sexo oral solían darse en los baños de algunos Sanborns o asientos de cines porno del Centro Histórico de la ciudad de México como el Savoy, el Cinema del Río, el Venus o el glorioso y lamentablemente extinto Cine Teresa.

En el 2012, además de OV7, hubo una segunda marcha provocada por diferentes objetivos que tienen los grupos organizadores. Siendo un año de elecciones presidenciales en México, apegarse a la tradición del último sábado de junio hubiera coincidido con los comicios, en donde se establece la implementación de una ley seca al primer minuto del domingo siguiente. Esto hubiera sido un impedimento para las magnánimas fiestas que se realizan después de los recorridos por el Paseo de la Reforma. Muchos de los que desfilan esperan la noche con ansia para celebrar con música atronadora y go-go dancers semidesnudos que, al calor de los estrobos, llegan a aventar la tanga a algún suertudo parroquiano (la leyenda cuenta que muchos de ellos son bugas, pero eso a la fantasía no le importa). Hay quienes, inclusive, viajan desde distintos puntos de la República Mexicana para marchar y hacerse de un boleto de fiestas como el Pride México Feel Alive! o la ya legendaria White Party.

Por otro lado, Alonso Hernández, uno de los organizadores más activos de la marcha del orgullo, explica por qué no todos están de acuerdo con este perfil:

Las últimas marchas responden, finalmente, a una paulatina comercialización, copiada de los modelos estadounidenses de pride y pierde el alma de denuncia y de protesta para convertirse en un carnaval vacío. La propuesta por parte de las OSC es rescatarla de esa situación que, por muy festiva que sea, no deja de ser lastimera, y darle de nuevo un rumbo sexo-político sin demeritar lo lúdico y lo festivo.

Al no poder conciliar puntos de vista, en julio del año pasado el DF fue testigo de dos marchas gay: la denominada XXXIV Marcha Nacional del Orgullo y Dignidad LGBTTTI, realizada el 2 de junio y cuyo lema fue “Educación formal de la sexualidad ¡YA! A todos los niveles” organizada por los llamados empresarios, y la del 30 de junio, con el título XXXIV Marcha Histórica del Orgullo LGBTTTI organizada por “activistas puros” cuyo eslogan fue “En un estado laico cabemos todas y todos”.

Los OV7 fueron contratados por Jorge de la Rosa, el organizador principal de la marcha de los “empresarios”. De la Rosa es un personaje que revolucionó la noche gay capitalina. Su trayectoria incluye haber abierto las puertas de uno de los antros gays defeños que impusieron vanguardia: el Box. Difícilmente la ciudad de México ha vuelto a ser testigo de un club de tales ambiciones. Además, maneja la producción de fiestas monumentales que se realizan las noches de la marcha gay como la codiciada White Party, y otras franquicias como El Clan y Gaydate:

Somos muy dados a criticar a la gente sin conocer el contenido del trabajo que hacen. Me acuerdo que había mucha gente que criticaba y satanizaba a Tito Vasconcelos por ser empresario. Yo pasé de ser un simple gay banquetero a alguien que se unió a la organización de la marcha, para contribuir con uno de los camiones que visten el desfile.

De acuerdo con Jorge de la Rosa, los antros pueden invertir desde 60 000 hasta 150 000 pesos en el montaje de un tráiler que recorre el Paseo de la Reforma, que incluye strippers, sonido y decoración.

La percepción de Jorge de la Rosa sobre el movimiento no es complicada. Para él después de más de tres décadas de marchas, la comunidad lésbico-gay ha crecido en proporciones tales, que no todas las ideologías caben en un mismo común denominador. La diversidad que tanto se proclamaba anteriormente, ahora no sólo tiene un sentido real, sino también peso. De pronto, no todos comparten la misma representación.

Xabier Lizárraga conoce la historia y opina al respecto:

Durante las primeras marchas ningún ‘bar’ participaba, no les interesaba y no servía de plataforma publicitaria. Mayores problemas surgieron en 1984, cuando unos proponían una marcha luctuosa por los muertos a causa del sida y otros (el FHAR) consideraban que eso se pretendía por intereses mediáticos; hubo bronca y salió el libelo “Eutanasia al movimiento lilo”. El primer bar que participó con una plataforma fue El Taller, ubicado sobre la calle de Florencia en la Zona Rosa. Lo hizo de manera solidaria y comprometida porque en su interior se hacían ‘Los Martes’ (donde se debatían aspectos que afectaban a la comunidad, como discriminación, VIH o políticas públicas). Poco a poco se agregaron otros bares. La mayoría (no todos) sin ningún interés activista, sólo comercial y egoísta. Desde hace años las marchas del orgullo están sesgadas en dos intereses: comerciales y sexo-políticos.

35 años de jotearz el Paseo de la Reforma6

35 años de jotearz el Paseo de la Reforma

Es 2013. Este 29 de junio se lleva a cabo la XXXV Marcha del Orgullo y Dignidad LGBTTTI de la ciudad de México. De momento, parece que “empresarios” y “activistas puros” han logrado conciliar diferencias y habrá sólo un desfile, aunque por las redes sociales circulan dos carteles: uno que retoma el logo del Comité del Orgullo y Dignidad, y otro que evoca un estilo que recuerda la tipografía de la extinta Unión Soviética e imágenes calcadas de alguna estampita de Corea del Norte, como referencia histórica.

Enrique Torre Molina pertenece a una nueva generación de activistas lésbico-gays menores de 30 años. En su vocación de servicio a la comunidad, una de sus herramientas más útiles han sido las redes sociales.

Sobre las dos marchas, me parecería padrísimo que efectivamente hubiera una diferencia clara entre ellas, sus organizadores y las razones reales para hacer cada una. Pero no la hay. Son pleitos chafas que, excepto por sus protagonistas, nadie entiende ni a nadie le importan. Creo que hay varios tipos de activismo, y eso es lo que importa,

opina.

Las marchas del orgullo gay en la ciudad de México se siguen transformando. Hubo un tiempo, de acuerdo con los apuntes de Alonso Hernández, donde desfilaban hasta personajes como Rosario Ibarra de Piedra o Amalia García. Con el paso del tiempo, ha sufrido una colorida mutación. La protesta incluye al carnaval, las extravagancias, plataformas y una nueva generación que ha crecido con mayores libertades, incluidas la de beber alcohol en la calle hasta que paramédicos controlaran su vómito. Habrá que preguntarse si es un acto de desobediencia civil ponerse hasta la madre el día de la marcha, o si el orgullo es una cuestión religiosa.

Quiero pensar que tanto bodrio pop que, por alguna maniaca razón se ha instalado en el subconsciente del imaginario lésbico-gay-transgénero a niveles de representación de identidad, ha valido la pena. Hoy el matrimonio entre personas del mismo sexo es una realidad en el DF que algunos estados de la República empiezan a imitar con éxito, y otros comienzan a tomar como batalla. Y que no es disparatado pensar que la marcha de la ciudad de México, como las de otras capitales del mundo, contribuyó a la que la Organización Mundial de la Salud eliminara el 17 de mayo de 1990 a la homosexualidad de su lista de enfermedades mentales.

35 años de jotearz el Paseo de la Reforma7Sin embargo, falta mucho por hacer. La población travesti, transgénero, transexual e intersexual sigue siendo hoy una de las más vulnerables, tanto por su situación jurídica como por la transfobia, en muchos casos con desenlaces mortales. Además de las complicaciones de salud a las que tiene que enfrentarse en su lucha por alcanzar físicamente el género que les corresponde y al que tienen derecho.

Como sea, con diferencias, quizá rencillas, inconformidades, nuevas lecturas, nuevos optimismos, cervezas, desmadre, Paulina Rubio y Gloria Trevi, el próximo 29 de junio se llevará a cabo la XXXV Marcha del Orgullo Gay con todo su abanico de diversidades hacia lo que no es buga, la forma en la que los gays nos referimos a los heterosexuales. El día en que el orgullo cobra una colorida realidad más allá de la retórica o la protesta. Y aunque también los sábados de la marcha por el orgullo gay son el día en que sueles tropezarte con los ex novios cogidos de la mano de ese alfeñique por el que te dejó, la fiesta nunca dejará de ser motivante y emotiva.

Otros orgullos en el mundo

– Tokio Rainbow Pride: Tokio, Japón. 28 abril.
– Pride Toronto: Toronto, Canadá. 21 – 30 junio.
– NYC Gay Pride: Nueva York, Estados Unidos. 28 – 30 junio.
– UK Black Pride: Londres, Inglaterra. 29 junio.
– INTER LGTB: París, Francia. 29 junio.
– San Francisco Pride: San Francisco, Estados Unidos. 29 – 30 junio.
– Cologne Gay Pride 2013: Colonia, Alemania. 5 -7 julio.
– MADO (Madrid Orgullo): Madrid, España. 6 de julio.
– Europride 2013: Marsella, Francia.10 – 20 julio. (Todos los países europeos eligen una ciudad distinta para celebrar unificadamente el orgullo LGTB de todo el continente).
– Manchester Gay Pride: Manchester, Inglaterra. 23 – 26 agosto.


Hiato y San Francisco

Después de más de un mes de no publicar nada en este espacio, hoy lo retomo. El final de 2012 estuvo lleno de trabajo, proyectos nuevos y, finalmente, unas deliciosas vacaciones en San Francisco. Comparto un par de anécdotas y cosas de nuestro viaje que me parecen particularmente interesantes:

Conocí el GLBT History Museum de la GLBT Historical Society. Ambos son proyectos jóvenes: el primero cumplió dos años en diciembre y la segunda tiene menos de veinte años de existir. El museo es chiquito, en el corazón del barrio de Castro (un espacio clave en la historia del movimiento gay, sobre todo de Estados Unidos). Lo ves todo en una hora o menos.

Pero hay dos cosas que me parecen padrísimas. Primero, el apoyo que ha recibido de su comunidad más inmediata: financiamiento de parte de bares y restaurantes de la zona como Badlands, Harvey’s y Toad Hall, sumado al de marcas y empresas con más capacidad económica como Levi’s y Starbucks, y el gobierno local. Segundo, el esfuerzo de toda la gente involucrada y el interés auténtico por mostrarle al mundo un poco de la historia de un movimiento que ha dado forma a su ciudad, a su país, y más allá.

Insisto: el espacio es chico y el material exhibido por ahora es poco, pero es una pincelada muy (por más cursi que me parezca describir algo con la siguiente palabra) bonita del acervo de la GLBT Historical Society. Estas redes del Butterfly Brigade fueron de mis piezas favoritas.

sf butterfly brigadesf butterfly brigade2

Un fragmento de la información que las acompañaba:

In the Tenderloin neighborhood, some took up arms; other publicized police harassment. In the Valencia Corridor, the Women’s Building held forums on the uses of gay rage. In the Castro, gays turned camp into consciousness, carrying giant butterfly nets to capture would-be bashers. The giant butterfly nets hanging overhead in this gallery were used as props by the Butterfly Brigade, a San Francisco organization founded in 1976 that organized street patrols to prevent antigay violence. The group carried the nets in Gay Freedom Day parades and at community events throughout the late 1970s to symbolically catch gay-bashers and to raise awareness about self-defense and safety in the GLBT community.

San Francisco es reconocida como la (o una de las) meca(s) de la comunidad gay. En general, en la ciudad se percibe mucha tolerancia, respeto, pocas miradas sorprendidas ante parejas homosexuales. A mi novio y a mí nos llamó la atención ver mensajes como éste escritos con gis en varias esquinas de la ciudad. Ésta en Sutter Street y Grant Avenue, muy cerca de Union Square:

sf no fags

Esto me recordó casos de crímenes homofóbicos y muy violentos en el Greenwich Village de Nueva York cuando vivía allá. Y casos como el de este fin de semana en el Centro Histórico del Distrito Federal. Llama la atención que en barrios, zonas o ciudades que para muchos son amigables a la diversidad sexual es donde haya (¿más?) muestras de intolerancia.

A propósito de esto, una réplica de un mapa de asaltos homofóbicos elaborado por una asociación civil en 1979 y que ahora está en el GLBT History Museum:

sf map of antigay assaults

Aquí la bandera, para rendir honores, en Harvey Milk Plaza:

sf harvey milk plaza

Por último, también del museo, un objeto para fans from hell de Harvey Milk: la mesa de su cocina (si ven la película, ¡ahí aparece!)

sf harvey milk's kitchen table


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